萧朝贵(太平天国西王)

萧朝贵

萧朝贵(?—1852年),本姓蒋,广西武宣县(一说桂平县)人。“金田起义”的核心领导人之一,太平天国初期名将、军事家。

萧朝贵早年家境贫寒,道光二十六年(1846年)左右加入洪秀全所创立的“上帝会”,道光二十八年(1848年)九月起以“天兄”下凡的形式主导会中事务,为金田起义的发动和太平天国的创立做出重要贡献,同时取得了“帝婿”(上帝女婿)的身份,是上帝“小家庭”的核心成员。

金田起义后,萧朝贵于太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)二月被洪秀全拜为右弼又正军师、前军主将,同年十月受封西王,称“八千岁”,位居洪秀全、杨秀清之下,冯云山、韦昌辉石达开之上。太平天国壬子二年(1852年,清咸丰二年),萧朝贵在长沙与清军作战的过程中阵亡,其子萧有和袭西王之位。

本 名:萧朝贵
所处时代:清朝
所属政权:天平天国
出生地:广西武宣(一说桂平)
逝世日期:1852年
主要成就:参与发动金田起义;率领太平军多次击退清军

人物生平

早期活动

萧朝贵,生年不详,是广西武宣罗渌洞人蒋万兴之子,因家贫被送给武宣东乡上武兰村的萧玉胜为子,故改姓萧。萧朝贵自幼随养父及养兄弟萧朝富、萧朝兴、萧朝隆等长大,家境贫苦,先在商铺帮宫,又护送商货,继而至沙田、花雷、六盘等地耕种。最后萧家迁至桂平紫荆山西南的鹏隘山下古棚村定居,以务农、烧炭为生。

道光二十三年(1843年),洪秀全创立“上帝会”,派冯云山深入桂平一带传教,秘密组织革命力量。萧朝贵约在道光二十六年(1846年)加入上帝会,与好友和姻亲杨秀清成为“上帝会”的早期成员。他们四处宣传拜上帝教的教义和好处,积极动员当地民众参加“上帝会”。萧朝贵尤为积极,他不仅尽毁家中茅舍,邀约全家兄弟入会,还动员武宣、象州等地山民入会,在群众中颇有威望,被称为“萧将军”。

天兄下凡

道光二十七年十二月(1848年1月),冯云山被捕入狱,囚于桂平县城,会众发生动摇。洪秀全返回广东营救。为了稳定会中人心,杨秀清于道光二十八年(1848年)三月假托“天父”下凡。同年九月,萧朝贵也假托“天兄”下凡。萧朝贵第一次为“天兄”代言是批评其养兄弟萧朝隆“乱讲”“乱传”。十月二十四日,萧朝贵当着洪秀全的面,再次以“天兄”身份下凡,问:“洪秀全弟,尔认得朕么?”洪秀全回答:“小弟认得。”承认了萧朝贵具有代言“天兄”的资格。“天兄”则许洪秀全为“日”,并确定“太平时”冯云山、杨秀清、萧朝贵为军师。十一月又指示洪秀全“但尔称王,不得称帝”,因此后来太平天国建立后,洪秀全只称“天王”。

此后到金田起义之前,萧朝贵频繁以“天兄”身份下凡(道光二十九日十二月初一日曾以“天母”身份下凡一次),与“天父”杨秀清合作,打击“上帝会”中颇有势力的赐谷王(黄)家和大冲曾家,并成功排挤了“上帝会”的二号人物冯云山,使自己一跃而成为仅次于洪秀全、杨秀清的三号人物,掌握实权。在道光三十年(1850年)八、九月,因杨秀清生病,萧朝贵一度代理其权限,成为“上帝会”的实际领导者。此外,他还一手提拔了韦昌辉,并将大本营定在韦昌辉的家乡桂平金田村。他常奔走于桂平、贵县、平南等地山村,伪托天兄下凡,教导会众“炼真去奸”“奋志顶天,真心扶主”,排解会中各种纠纷,反击地主团练骚扰。会众对萧朝贵之调度指挥多表信服,萧朝贵也因连日奔波劳累而患上疮毒。

金田烽火

道光三十年(1850年),广西社会动乱愈甚,“上帝会”与地主团练之间的斗争日益激化,萧朝贵再三告诫会众慎重应变,并积极策划武装起义。同年秋,起义时机已日趋成熟。萧朝贵秘密传令各地会众,订于十月初一日(11月4日)至桂平金田村团营。十月初一日当天,养病两个月的杨秀清也“复开金口”,与萧朝贵、韦昌辉、石达开等在金田主持一切。当时,洪秀全、冯云山在平南山人村密藏,萧朝贵则于是月中旬率队进踞武宣东乡,声援反清失利之陈亚贵,接应前来会合之天地会苏三娘、邱二嫂部,并召集武宣、象州各地会众,旋即回归金田。

当时,抵达金田团营之会众日增,粮食供应不足,全体会众概行食粥。而活跃于大湟江口之天地会头目张钊、田芳等原拟与“上帝会”联合,后借口纪律太严,又相率离去。部分会众因生活艰苦,欲随张钊叛逃。十一月初旬,萧朝贵伪托天兄下凡,指出食粥乃天父试心,“欲与大头妖(张钊)同群即是入鬼路”,众心乃定。十一月二十九日(1851年1月1日),清军分路围攻金田,萧朝贵率军迎敌,手刃清江协副将伊克坦布于蔡村江,骁勇之名大著。十二月初十日,洪秀全发动金田起义,建号太平天国,自称“太平王”。两日后,太平军进驻大湟江口。萧朝贵在屈甲州、牛排岭屡败广西提督向荣所率清军。

艰苦转战

太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)二月初八日,太平军由江口突围入紫荆山,两日后越山到达武宣东乡、三里。二月二十一日,洪秀全在东乡自称“天王”,以杨秀清、萧朝贵、冯云山、石达开、韦昌辉为五军主将,其中萧朝贵为右弼又正军师、前军主将,地位仅次于天王洪秀全和左辅正军师、中军主将杨秀清。当时战斗频繁,生活艰苦,太平军被清军包围,犹如瓮中之鳖,悲观情绪严重,会众常有触犯天条或叛变投敌者。为此,萧朝贵于武宣、象州两地先后十五次伪托天兄下凡,教导会众遵守条令,同顶天父、天兄、天王江山,严惩逆令及背叛者。

六月,太平军自象州回紫荆、金田,萧朝贵率军在双髻山、风门坳与清军激战,屡获胜仗。八月,全军从桂平入平南,清将向荣、乌兰泰尽率所部在官村防堵。萧朝贵与冯云山亲统精锐,穿插敌垒,全歼向荣军,缴获颇丰。旋与韦昌辉、石达开、罗大纲等率陆路军入藤县大黎,屯扎五日,征集粮草,扩充队伍,随即进逼永安州,于闰八月初一日攻克州城,这是金田起义以来太平军占领的第一座城池。此后清军不断反扑,在十月十八日的水窦村之战中,萧朝贵指挥太平军击退清军猛烈攻势,但本人也身负重伤。十月十八日和二十日以“天兄”身份下凡两次,就自己受伤之事安抚众人,表示自己只是“受些小伤,不甚要紧”“成人不自在,自在不成人,越受苦,越威风”。此后便极少下凡(仅在翌年二月桂林之战中下凡鼓励将士“放胆宽心”),在太平天国的政治生活中逐渐边缘化。

壮烈牺牲

太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)十月二十五日,洪秀全下诏褒奖分封东、西、南、北、翼五王和陛赏官爵800余人。萧朝贵被封为西王、八千岁,但受东王杨秀清节制。此后太平天国的重要文件如《奉天诛妖救世安民谕》《奉天讨胡檄布四方谕》《救天生天养中国人民谕》等都是由杨秀清和萧朝贵联名发布,但实际地位已远不如杨秀清,也在数月间处于疗伤状态,极少公开活动。

太平天国壬子二年(1852年,清咸丰二年)二月,太平军撤离永安,在攻广西省城桂林不克后,于四月挺进湖南,转战多地,于七月初三日占领郴州。此时,萧朝贵所负重伤已基本痊愈,便向洪秀全建议“闻长沙城卑防疏,若假轻兵数千,倍道袭之,垂手可得”,得到批准。七月初七日,萧朝贵率曾水源、林凤祥、李开芳等共2000多名太平军将士,在数百名郴州天地会众的向导下奔袭长沙。他们取道湘东山间僻径,兼程疾驰,初九日克永兴,十八日下安仁,十九日占攸县,二十日破茶陵,二十五日取醴陵,二十八日在石马铺之战中大破清军,斩西安镇总兵福诚、潼关协副将尹培立、宁陕营参将萨保等,又攻金盆岭,清沅州协副将朱翰逃走,太平军获得军资枪炮无数。萧朝贵率军抵达长沙城南,驻扎妙高峰、鳌山庙等处险要。七月二十九日,萧朝贵派曾水源、林凤祥、李开芳等攻打长沙南门、浏阳门、小乌门等处。萧朝贵在妙高峰探查敌情,并指挥太平军炮击长沙城,以掩护曾水源等的进攻。清军从魁星楼开炮还击,击穿萧朝贵胸乳,到八月上旬某日不治身亡。

主要影响

政治方面

道光二十八年(1848年)九月,萧朝贵开始假托“天兄”下凡,由此逐渐掌握“上帝会”内的实权。根据《天兄圣旨》记载,他从道光二十八年(1848年)九月到太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)闰八月之间代言“天兄”有120多次,涉及事务涵盖“上帝会”人事变动、洪秀全行踪、洪秀全家属安置、会众思想教育、会众奖惩、军师人选、扯旗与称王时间、中枢决策、金田团营等,洪秀全、冯云山俱听命于“天兄”,而“天父”杨秀清名义上虽高于“天兄”萧朝贵,实际上出于边缘地位。萧朝贵、韦昌辉垄断了整个“上帝会”决策的形成、传输、执行过程,直到萧朝贵在水窦村之战负重伤及永安封王、正式确立杨秀清“一人之下、万人之上”的地位为止。因此有学者称这一时期是太平天国史上的“萧朝贵时代”。

军事方面

萧朝贵在太平天国早期领袖中以骁勇善战著称,他“遇战当先”,被清朝称为“凶悍首逆”。太平天国初期的许多战事,他大都参与,其中他参与指挥的有以下三场大捷:

  • 蔡村江大捷:洪秀全、冯云山被接到金田后,道光三十年(1850年)十月二十六日,贵州镇远总兵周凤岐令副将伊克坦布率所部黔兵围困金田,二十九日,萧朝贵等利用蔡村江沿岸的有利地形,乔装壮勇,虚击清军两翼,合击中路黔兵,大获全胜,斩伊克坦布。
  • 官村大捷:太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)八月二十日,萧朝贵、冯云山指挥太平军兵分三路猛扑驻扎官村的广西提督向荣营盘,又设伏击其后,因雨水淋湿导致枪炮失灵,清军大败,逃入平南县城,太平军缴获大量军械辎重。向荣表示“生长兵间数十年,未尝见此贼;自办此贼,大小亦数十战,未尝有此败”。
  • 石马铺大捷:太平天国壬子二年(1852年,清咸丰二年)七月二十八日辰时,萧朝贵轻骑督战,指挥太平军兵分三路猛扑长沙城南约十里的石马铺清军陕兵营盘,经过一个时辰的战斗,太平军破连营七八里,杀死清兵600余人,斩西安镇总兵福诚、潼关协副将尹培立、宁陕营参将萨保等,继而乘胜攻取金盆岭,从而肃清了长沙城外的清军防御力量。

历史评价

  • 《天情道理书》:西王僻处山隅,自耕而食,自蚕而衣,其境之逆,遇之啬,难以枚举。及至扶助真主,统带雄师,冲锋破敌,灭怪诛妖,丰功盖世,永远威风。
  • 《醒世文》:天排西王真忠勇,冲锋破敌武略精。天兄下凡亲降托,大作担当救世人。帝婿雄心护真主,右弼军师甚艰辛。
  • 李开芳:萧朝贵第一通兵法,其次韦正(韦昌辉)。……贼头罗大江[纲]、萧潮[朝]贵常出打仗,杨秀青[清]少出,韦正有时出,萧潮贵最利[厉]害。
  • 李秀成:勇敢纲[刚]强,冲锋第一。
  • 洪仁玕:西王萧朝贵蒙天兄降,即能大获胜仗,故当时所战克者,皆西王蒙降托之力也。
  • 张德坚:面貌凶恶,性情猛悍,每率群丑,与我兵苦战。
  • 罗尔纲:综观朝贵在准备起义期间假托天兄下凡,命令会众,教导会众,对敌人进犯的准备,鼓励会众放胆杀敌,尤其是对起义时机的决策与步骤,处处反映出朝贵政治、军事的卓越才智。……太平天国这个依靠宗教作为组织和发动起义的工具,朝贵这种假托天兄下凡的做法是起了大作用的。但是,就在作为组织和发动起义的时候,也已经显出这种做法的危害性。
  • 陶短房(作家):曾经有一种论调,认为假如萧朝贵不死,就可帮助洪秀全,抑制杨秀清的野心,从而避免天京事变的悲剧。从前面的介绍可以看出,这恐怕只是幻想。首先,萧朝贵并非洪秀全的盟友,而恰是杨秀清的,他的崛起与杨秀清的提携有关,而他的从神坛淡出,也和杨秀清地位的提高密切相连。自杨秀清病愈掌权,他跳大神的机会越来越少,而打仗的机会越来越多,很显然,即使他不死,也只能成为杨秀清的一名助手,一枚棋子,至少不会、也无力成为杨秀清的制约力量,毕竟从能力上,萧远不如杨;从辈分上,“天兄”终归是“天父”的儿子。其次,即使萧真的取杨而代之,以他的胸襟、气度、胆识、能力,均远逊于杨,太平天国的局面恐怕会变得更糟,且相对于较为开明的杨秀清,萧朝贵具有更多的农民意识:蔑视文化、轻视妇女、不喜欢读书人,如果他当政,洪秀全的神权政治,恐怕会造成更严重的后果。

轶事典故

不敬孔子

萧朝贵自幼生活困苦,目不识丁,对文化和读书人有轻蔑和排斥的一面。萧朝贵曾假托天兄传旨故意试探洪秀全:“他二人(杨、萧)又不识得多字墨,云山、韦正方扶得尔也。”洪秀全被逼无奈,只得承认:“秀清、朝贵乃真十分帮手。”他曾假托“天兄”下凡指示洪秀全:“孔丘被天父发令捆绑鞭打,他还在天父面前及朕面前跪得少么?他从前下凡教导人之书,虽亦有合真道,但差错甚多。到太平时,一概要焚烧矣。孔丘亦是好人,今准他在天享福,永不准他下凡矣。”洪秀全与萧朝贵合作的《太平天日》还丰富夸大了批判孔子的情节:“天父上主皇上帝即差主同天使追孔丘,将孔丘捆绑解见天父上主皇上帝;天父上主皇上帝怒甚,命天使鞭挞他。孔丘跪在天兄基督前再三讨饶,鞭挞甚多,孔丘哀求不己。”

贬龙为妖

太平天国曾有一场关于龙的长期论争,争论的双方便是萧朝贵和杨秀清。萧朝贵曾借天兄指出:“洪秀全胞弟,星宿说及龙妖,尔还不觉乎?海龙就是妖魔头,凡间所说阎罗妖正是他,总是他变身,缠捉凡间人灵魂。尔当前升高天,同天兵天将战逐这个四方头红眼睛妖魔头,就是他。”萧朝贵确定了萧朝贵时代太平天国对龙的否定态度,洪秀全根据“龙是妖”的指示,把一切龙概贬为妖。但定都天京后,在杨秀清的主张下,恢复了龙的尊贵地位。

逼杀陈来

太平天国建国后,杨秀清和萧朝贵的矛盾日益凸显。太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)三月十八日,因有人告发杨秀清的岳父陈来偷了罗大纲亡妻的金戒指一只、银牙签一副,萧朝贵遂以“天兄”身份下凡,传讯陈来,一日之内五次下凡接连讯问,迫使陈来认罪。后来陈来之子陈得桂到天兄面前求情,天兄说:“尔求得天父下凡,托秀清口出讲准赦,朕就准也。”萧朝贵把陈来的生死大权转交杨秀清,实际欲使杨秀清陷入两难之地,最后杨秀清被迫处死了岳父陈来。

大义灭亲

一些野史记载萧朝贵的父亲萧玉胜在行军途中与其妻同居,犯了太平天国的男女分居之罪,萧朝贵与杨秀清商议后决定处死萧玉胜及其妻,并对众人说:“父母苟合是犯天条,不遵天令者,不足为父母也。”也有学者认为真相是杨秀清逼迫萧朝贵处死萧玉胜。

人际关系

父辈

  • 生父:蒋万兴,太平天国庚申十年(1860年,清咸丰十年)尚在世,后下落不明
  • 养父:萧玉胜,下落不明,相传因犯男女同居之罪而被萧朝贵处死
  • 养母:萧盘氏,早年去世,葬于桂平

兄弟

  • 萧朝富,后受封顶王,全称“殿前工部又副冬僚顶天扶朝纲顶王康千岁”
  • 萧朝兴,后受封懋天福、模王
  • 萧朝隆,仅在《天兄圣旨》中出现过一次,详情不明

妻妾

  • 杨宣娇,被杨秀清、萧朝贵等称为天父之女、天兄之妹,讹传是洪秀全亲妹,故世称“洪宣娇
  • 罗氏,殿前检点左二十一指挥罗际隆之女

儿子

  • 萧有和,袭西王位,称幼西王,深受洪秀全宠信,天京陷落后死于湖熟镇
  • 蒋有福,又称“萧有福”,封懿王,全称“殿前京内正总鉴顶天扶朝纲懿王禧千岁”,下落不明

人物争议

族属争议

关于萧朝贵的族属,迄今没有定论,主要有三种说法:

  1. 壮族说。萧朝贵曾住武宣,是壮族聚居区,故民间多传其为壮族。1982年广西民族学院出版的《壮族历史人物传》就把他列入其中。此外陈旭麓《中国近代史词典》、钟文典《太平天国人物》和《太平天国大辞典》、苏中立《清代人物传稿》等辞书收录的萧朝贵词条都采用壮族说。
  2. 瑶族说。桂太的《萧朝贵是桂平瑶族》一文,明确指出萧朝贵是瑶族人。彭大雍则指出萧朝贵不从父姓蒋、从母姓盘而是从妻姓萧,这正是瑶族的社会风俗。同时他提出一个本证五个佐证,证明萧朝贵元配非杨(洪)宣娇而是萧玉胜之女萧氏,杨(洪)宣娇是他在约1847年娶的继室,继而引《天兄圣旨》和调查资料进一步论断萧朝贵系瑶族人。
  3. 汉族说。针对萧朝贵是壮族或瑶族的观点,部分学者予以质疑,并主张萧朝贵是汉族,属于客家民系。曾主张萧朝贵是壮族的钟文典在《太平天国开国史》中略改前说:“仔细阅读了《天父天兄圣旨》以后,居于他对客家话和客家风习的精通、熟悉,萌生了他是客家人的想法”“至少是对客家话非常精通,对客家的风俗习惯十分熟悉的人”。刘大可《萧朝贵族属新探》一文,通过分析萧朝贵的语言等内容,也认为萧朝贵是客家人的可能性很大。吴善中也指出不可因为某些习俗而断言萧朝贵是瑶族。

籍贯争议

萧朝贵的籍贯有广西武宣和桂平两种说法。武宣说出自《李秀成自述》《平定粤寇纪略》等史料记载,桂平说则是后者学者调查而来。黄培棋在实地调查中发现的桂平鹏隘山《建造佛子路碑》中有“蒋万兴”名字,结合《镜山野史》《桂平县志》《复前教授唐先生书》的记载,确定萧朝贵为“广西桂平县平隘山人”。陆仰渊根据1956年广西文史调查团在广西东部各县的实地调查与自己在1973、1974年调查所得武宣东乡下武兰村萧朝贵后人罗勇的口述,进一步确认“萧朝贵的祖居不是武宣东乡下武兰村,而是早就在紫荆山内平隘山居住”。

生年争议

关于萧朝贵的生年,清朝的奏报及《贼情汇纂》等多种史料均记载战死时三十余岁,故一般推测他生于嘉庆二十五年(1820年)。但也有《镜山野史》记载他战死时二十余岁、《长白清供单》伦敦不列颠博物馆抄本记载二十四岁。学者刘晨根据《天兄圣旨》中记载萧朝贵曾呼杨秀清、韦昌辉为“哥”,并且平时都是直呼韦昌辉名字,推测萧朝贵小于杨秀清且略小于韦昌辉,故认为他与韦昌辉同生于道光六年(1826年)。

将才争议

一般认为萧朝贵是一员能征善战的勇将。不过也有学者认为,萧朝贵的军事作战能力其实很平庸,只是对手往往都是无能之辈,所以造就了他的“勇将”形象。结合他的政治活动来看,相比于武将,萧朝贵更像是一名运筹帷幄的谋士。

后世纪念

死后荣誉

萧朝贵死后,被曾水源等秘密埋葬于老龙潭,死讯也保密,等到洪秀全、杨秀清大部队赶到,并在九月初二日与清军展开东校场之战后,才祭奠萧朝贵(后尸体被清军掘出并戮尸)。定都天京后,洪秀全于太平天国甲寅四年(1854年,清咸丰四年)追封萧朝贵为“雨师”,后陆续追封为“太平天国传救世圣主天兄耶稣太子圣旨圣神雨右弼又正军师西王”“太平天国天朝九门御林传救世圣主先师天兄基督太子圣旨圣神雨电右弼又正军师殿前军西王”,最终定号为“天父天兄天王太平天国传救世圣主天兄基督太子圣旨圣神上帝之雨电右弼又正军师顶天扶朝纲西王”。

相关节日

洪秀全将九月初九日定为“哥降节”,以纪念萧朝贵代“天兄”下凡,成为太平天国六大节日之一。

萧朝贵阵亡处

今湖南省长沙市黄兴南路劳动广场设有“萧朝贵阵亡处”标识,但有人质疑位置不当,专家也认为这个标识碑确实距萧朝贵中炮地点均有一定距离,而且中炮之后萧朝贵也并未当场阵亡。

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