王衍(西晋末年重臣、玄学清谈领袖)

王衍

王衍(256年~311年),字夷甫,琅邪郡临沂县(今山东省临沂市)人。西晋末年重臣,玄学清谈领袖,曹魏幽州刺史王雄之孙、平北将军王乂之子、司徒王戎堂弟。

王衍出身琅琊王氏。外表清明俊秀,风姿安详文雅,笃好老庄学说,颇有时名。步入仕途后,历任黄门侍郎、中领军、尚书令、尚书仆射等职。光熙元年(307年),升任司空。次年,又任司徒。王衍位高权重,却不思为国,为保全自己,还让弟弟王澄、族弟王敦分任荆州、青州刺史,遭时人鄙夷。王弥进攻洛阳时,王衍率军抵抗。其后转任太尉兼尚书令,又兼领太傅军司。

永嘉五年(311年),东海王司马越去世,王衍奉其灵柩返回东海,途中为羯人石勒所俘获。王衍在与石勒交谈时,仍推脱责任,并劝其称帝,石勒大怒,将其与西晋旧臣一同活埋,时年五十六岁。

王衍工书法,尤擅行书,《宣和书谱》有其作品《尊夫人帖》。

本 名:王衍
别 名:王太尉
字 号:字夷甫
所处时代:三国→西晋
民族族群:汉族
出生日期:256年
逝世日期:311年
主要作品:《尊夫人帖》
官 职:太尉、尚书令
籍 贯:琅邪郡临沂县
家世信息:琅琊王氏
主要成就:西晋玄学领袖

人物生平

崇尚玄谈

王衍字夷甫,琅琊临沂人,出身于魏晋高门琅邪王氏。他外表清明俊秀,风姿安详文雅。他幼年时,曾去拜访山涛山涛见到他后,感叹了许久。等到王衍离开的时候,山涛目送他走出很远,又感慨地对别人说:“不知道是哪位老妇人,竟然生出了这样的儿子!然而误尽天下老百姓的,未必就不是这个人。”(注:据《世说新语·识鉴》,羊祜点评王衍““乱天下者,必此子也。”)

王衍的父亲王乂曾任平北将军,当时经常有公文事务需要派使者呈送,但常常无法按时得到答复。王衍十四岁的时候,就常到尚书仆射羊祜那里申报陈述公文的内容,言辞非常清晰明白。羊祜在当时很有名望,德高望重,但王衍在他面前却没有自卑屈节的神色,大家都觉得十分惊异,都说他是一个奇士。外戚杨骏想把女儿嫁给他,王衍却以此为耻,假装发狂才得免。晋武帝司马炎听闻王衍的名声,就问他的堂兄王戎:“当世哪个人可以和王衍相比?”王戎说:“没有见到当世谁能跟夷甫(王衍)相比,应该从古人中去寻求。”

泰始八年(273年),司马炎下诏命百官举荐可以安定边疆的人才。王衍起初喜欢谈论连横合纵的游说之术,所以尚书卢钦举荐他为辽东太守,但王衍没有就任。从此以后,他不再谈论世事,整日里只是吟咏谈玄而已。王衍的父亲在北平郡去世后,他的亲人朋友送给他很多办理丧葬钱财,许多亲戚熟人向他借贷,王衍就把钱财分给他们。没几年的时间,家里的财产就几乎用光了。在没有办法的情况下,王衍只好搬到靠近洛阳城西的田园中居住。

后来,王衍步入仕途,先担任太子舍人,又入朝任尚书郎,后出京补任元城(今河北大名东)县令。他整天还是清谈,但县里的大小事务也还算理顺。之后,他又回到京城,任太子中庶子、黄门侍郎。

名士风流

曹魏正始(240年—249年)年间,何晏、王弼等人自称继承老庄,清谈玄学,这就是魏晋玄学的开始,后人称其为“正始玄学”。王衍非常推重他们的看法,但裴頠认为这种看法不正确,并著文讽刺它。而王衍还是像平常一样,而且认为裴頠很有才华,很推崇他。

王衍才华横溢,容貌俊雅,聪明敏锐有如神人,常把自己比作子贡,再加上他的声誉名气很大,为世人所倾慕。他精通擅长玄理,专门谈论《老子》、《庄子》。无论朝廷高官,还是在野人士,都很仰慕他,称他为“一世龙门”。王衍接连担任显要职务,很多年轻求仕的人,没有不仿效他的。凡被朝廷进用的官员,都认为他应该做士族的首领。但他崇尚浮华放诞,又被许多人赞同,因此成为了世间风气。

仕途高升

王衍后来历任北军中侯、中领军、尚书令。他的女儿是愍怀太子司马遹的妃子,司马遹被贾后诬陷时。王衍惹祸上身,于是上表请求解除婚约。

永康元年(300年),贾后被废黜,有关部门上书弹劾王衍,说:“王衍给司徒、梁王司马肜写信,抄录呈送皇太子亲手写给妃子以及王衍的信函,陈述被诬陷的经过。梁王等人拜读后,深感文词语言非常诚恳感人。而王衍身为大臣,应该进行议处责论。太子既被诬陷而获罪,王衍却不能拼死坚持正义,竟随即要求离婚。他得到太子亲手写的信函之后,收藏起来并不示众,一心只想苟且偷生,避免灾祸,完全没有忠诚正直的操守,必须给予公开谴责,以勉励直臣的气节,应该把他监禁终身。”惠帝同意。

赵王司马伦及孙秀等掌握大权后,大肆杀戮朝臣。孙秀曾是琅邪郡的小吏,请求乡里名流为他品评。王衍开始不想允诺,后来听从了王戎的建议才为他品题。孙秀得志后,对王戎、王衍便大加照顾。

永宁元年(301年),司马伦篡位,但王衍素来轻视司马伦的为人,这时,王衍便装作颠狂杀死奴婢而免于出来任职。同年,司马伦被诛杀后,王衍被拜为河南尹,转任尚书,又任中书令。当时齐王司马冏有匡扶惠帝复位的功劳,但他专断大权,任意行事,公卿见到他都下拜,唯有王衍长揖不拜,因此得罪司马冏,托病辞官。后来,被成都王司马颖任命为中军师,经屡次升迁任尚书仆射,兼管吏部事务。后又任尚书令。光熙元年(307年),王衍升任司空。次年,又任司徒。

狡兔三窟

王衍虽然担负宰相的重任,但却不认真考虑国家的治理,只想方设法保全自己。他考虑的只是在纷繁变乱的局势中,如何能够使自己及家族长久生存下去,因此他为自己精心营造了一个退路。青州和荆州都是当时的军事要地,物产也很丰饶。因此,王衍对东海王司马越说:“中原现在已经大乱,应该依靠各地的负责大臣,因此应该选择文武兼备的人才出任地方长官。”就让弟弟王澄为荆州刺史,族弟王敦为青州刺史。并对王澄、王敦说:“荆州有长江、汉水的坚固,青州有背靠大海的险要。你们两个镇守外地,而我留在京师,就可以称得上三窟了。”当时有见识的人都很鄙夷他。

惨遭推杀

永嘉二年(308年)五月,刘渊的部将王弥进攻洛阳,朝廷命王衍以司徒身份都督征讨诸军事、持节、假黄钺,率军抵抗王弥的军队。王衍命前将军曹武、左卫将军王景等进攻敌军,将其击退,并缴获了他们的辎重。

永嘉三年(309年),王衍转任太尉,兼尚书令。又封他为武陵侯,但他多次辞让封爵,不肯接受。当时洛阳日益危险紧急,多数人都想迁都以躲避灾难,但王衍却卖掉牛车,以示坚定来安抚人心。

永嘉四年(310年),司马越讨伐苟晞时,王衍以太尉身份任太傅军司。

永嘉五年(311年)三月,司马越去世,众人共同推举王衍为元帅。王衍认为这时战争频繁,惧怕因而不敢担当,就推辞说:“我年少时就没有做官的愿望,然而积年累月,升迁到现在的地位。今天的大事,怎能让我这样一个没有才能的人来担任统帅呢?”于是与众人奉司马越的棺椁还葬东海国。

四月,晋军被石勒军队击破。石勒让西晋的王侯大臣前来与他相见,他以西晋的旧事询问王衍。王衍向他陈说了西晋败亡的原因,并说责任不在自己身上。石勒很欣赏他,同他谈了很长时间。王衍说自己年轻时就不喜欢参与政事,想求自身避免祸患,因而劝说石勒称帝。石勒大怒说:“你名声传遍天下,身居显要职位,年轻时即被朝廷重用,一直到头生白发,怎么能说不参与朝廷政事呢?破坏天下,正是你的罪过。”让手下把他押出去。石勒对他的参谋孙苌说:“我行走天下多年了,从来没有见过这样的人,还应该让他活下去吗?”孙苌说:“他是西晋朝廷的三公,一定不会为我们尽力,有什么值得可惜的呢?”石勒说:“总之不可用刀刃加害于他。”于是命令士兵在半夜里推倒墙壁把他压死。王衍临死时,看着别人说:“唉!我们即使不如古人,平时如果不崇尚浮华虚诞,勉力来匡扶天下,也不至于到今天的地步。”享年五十六岁。

王衍去世几十年后,桓温北伐时,他在中原登临远眺,感慨地说:“国土失陷,中原百年来成为一片废墟,王夷甫等人推脱不了他们的罪责。”袁宏为王衍开脱说:“天命运数自有兴废,不一定是那些人的过错。”桓温脸色一变,说以前荆州刘表有一头重达千斤的肥牛,吃草料豆饼十倍于常牛,但负重行远,还不如一头瘦弱有病的母牛。曹操攻破荆州,就把它杀了犒劳兵士。用牛来比喻袁宏,座下宾客无不失色。

历史评价

  • 山涛:何物老妪,生宁馨儿!然误天下苍生者,未必非此人也。
  • 刘讷:王夷甫太鲜明。
  • 王澄:兄形似道,而神锋太俊。
  • 王戎:太尉神姿高彻,如瑶林琼树,自然是风尘外物。
  • 王导:①岩岩清峙,壁立于仞。②唯共推太尉,此君特秀。
  • 石勒:君名盖四海,身居重任,少壮登朝,至于白首,何得言不豫世事邪!破坏天下,正是君罪。
  • 王敦:夷甫处众中,如珠玉在瓦石间。
  • 庾翼:王夷甫,先朝风流士也,然吾薄其立名非真,而始终莫取。若以道非虞夏,自当超然独往,而不能谋始,大合声誉,极致名位,正当抑扬名教,以静乱源。而乃高谈《庄》《老》,说空终日,虽云谈道,实长华竞。及其末年,人望犹存,思安惧乱,寄命推务。而甫自申述,徇小好名,既身囚胡虏,弃言非所。凡明德君子,遇会处际,宁可然乎?而世皆然之。益知名实之未定,弊风之未革也。
  • 桓温:遂使神州陆沈,百年丘墟,王夷甫诸人不得不任其责!
  • 范宁:王何蔑弃典文,不遵礼度,游辞浮说,波荡後生,饰华言以翳实,骋繁文以惑世。搢绅之徒,翻然改辙,洙泗之风,缅焉将坠。遂令仁义幽沦,儒雅蒙尘,礼坏乐崩,中原倾覆。古之所谓言伪而辩,行僻而坚者,其斯人之徒欤?昔夫子斩少正于鲁,太公戮华士于齐,岂非旷世而同诛乎?桀纣暴虐,正足以灭身覆国,为後世鉴戒耳。岂能回百姓之视听哉!王何叨海内之浮誉,资膏粱之傲诞,画螭魅以为巧,扇无检以为俗,郑声之乱乐,利口之覆邦,信矣哉!吾固以为一世之祸轻,历代之罪重,自丧之衅少,迷众之愆大也。
  • 陶弘景:夷甫任散诞,平叔坐论空;岂悟昭阳殿,遂作单于宫!
  • 房玄龄:①汉相清静,见机于旷务;周史清虚,不嫌于尸禄。岂台揆之任,有异于常班者欤!濬冲善发谈端,夷甫仰希方外,登槐庭之显列,顾漆圆而高视。彼既凭虚,朝章已乱。戎则取容于世,旁委货财;衍则自保其身,宁论宗稷?及三方构乱,六戎藉手,犬羊之侣,锋镝如云。夷甫区区焉,佞彼凶渠,以求容贷,颓墙之陨,犹有礼也。②夷甫两顾,退求三穴。神乱当年,忠乖曩列。
  • 魏元忠:臣尝读魏、晋史,每鄙何晏、王衍终日谈空。近观齐、梁书,才士亦复不少,并何益于理乱哉?从此而言,则陆士衡著《辨亡论》,而不救河桥之败,养由基射能穿札,而不止鄢陵之奔,断可知矣。昔赵岐撰御寇之论,山涛陈用兵之本,皆坐运帷幄,暗合孙、吴。宣尼称‘有德者必有言,仁者必有勇’,则何平叔、王夷甫岂得同日而言载!
  • 贺兰进明:晋朝以好尚虚名,任王夷甫为宰相,祖习浮华,故至于败。
  • 苏轼:王夷甫既降石勒,自解无罪,且劝僭号,其女惠风为愍怀太子妃,刘曜陷洛,以惠风赐其将乔属,属将妻之,惠风拔剑大骂而死,乃知夷甫之死非独惭见晋公卿,乃当羞见其女也。
  • 苏辙:何晏、邓飏导其源,阮籍父子涨其流,而王衍兄弟卒以乱天下。②王衍之为人,容貌语言,固有以欺世而盗名者,然不忮不求,与物浮沉。
  • 《宣和画谱》:昔人论人物则曰:白晰如瓠其为张苍,眉目若画其为马援,神姿高彻之如王衍,闲雅甚都之如相如,容仪俊爽之如裴楷,体貌闲丽之如宋玉
  • 刘祁:晋初,天下既一,士无所事,惟以谈论相高,故争尚玄虚,王弼、何晏倡于前,王衍、王澄和于后。希高名而无实用,以至误天下国家。
  • 王夫之:不然,则崇尚虚浮,逃于得失之外以免害,则阮籍、王衍、乐广之流是已。
  • 蔡东藩:王衍清谈误国,尚欲乞怜强虏,靦颜劝进,山涛谓:‘何物老妪,生此宁馨儿?’吾谓实一贼子,何宁馨之足云?
  • 何兹全:两晋之际,琅邪王氏三人——王衍、王敦、王导,身系一朝安危兴亡。王衍此人,当时极被推崇,谓为“一世龙门”,但是我觉得王衍虽有功,可是他的过是大于功的,实无可取,害人害己。

主要作品

王衍善行书,《宣和书谱》称其“作行草尤妙,初非经意,而洒然痛快见于笔下,亦何事双钩、虚掌、八法、回腕哉?其自得于规矩之外,盖真是风尘物表脱去流俗者,不可以常理规之也。”有其作品《尊夫人帖》。

《全晋文》有《谢表》、《答山简书》。

轶事典故

口中雌黄

王衍在谈论玄理时,经常手持白玉柄的尘尾,手和玉柄的颜色一样白皙。凡是他觉得道理有什么不妥当的地方,就马上更改,世人称他是“口中雌黄”。

情之所钟

王衍的幼子不幸夭折后,名士山简去安慰他。王衍十分悲痛,几乎无法控制。山简就说:“孩子不过是怀抱中的东西,哪至于悲痛到这种地步!”王衍说:“圣人可以忘掉感情,最下等的人则对感情没有体会。然而最珍重感情的,正在我们这样的人身上。”山简很佩服他的言论,也转而为之悲痛。

乃在牛背

王衍曾托族人办事,但好久没有回音。有一次聚会宴饮,就问那个人说:“近来托您办的事,为什么没有消息?”没想到那个人很恼怒,举起酒器就砸他的脸。王衍沉默不语,清洗完毕,领着当时还年少的王导一起乘牛车离去。他在车中用镜子自照,对王导说:“你看我的眼光还是在牛背上呢!”

阿堵物

王衍的妻子郭氏,是惠帝皇后贾南风的亲戚,凭借贾后的权势,他刚愎贪婪,性情暴戾,搜刮财物贪得无厌,喜欢干涉别人的事情。王衍耳闻目睹妻子的种种恶行,但没有办法禁止她。当时,他的同乡人、幽州刺史李阳,是名震京师的大侠士,郭氏素来很忌惮他。王衍因此对郭氏说:“不只是我说你不能这样做,李阳也说过这样做不好。”郭氏因此行为稍稍收敛。王衍素来鄙夷郭氏的贪重钱财,所以口中从来不提钱这个字。郭氏想试试他究竟会不会说,就让奴婢用钱绕床一圈,让他不能走出来。王衍早晨起来看到钱后,就对奴婢说:“把这些东西(阿堵物)都拿走!”

赌射杀牛

彭城王司马权有一头快牛,对它非常爱惜。王衍和他赌射,赢得了这头牛。司马权说:“你如果要自己骑乘就算了,如果想杀掉吃牛肉的话,我愿意用二十头肥牛代替它。既有肉吃,又能存下我喜爱的东西。”王衍却把牛杀掉吃了。

珠玉在瓦

王衍俊秀而有很好的名望,一心企求玄虚悠远,从来不谈利字。他的族弟王敦在晋末南渡之后,经常称赞他说:“夷甫处在人群之中,犹如明珠美玉落在瓦片石块之间。”顾恺之在王衍的画像上作赞词,也称赞他人品如青山耸峙,千仞壁立。由此可见他被人所推崇的程度。

风尘外物

王戎曾说:“王衍的风度仪态高雅清澈,好象晶莹的玉树,自然是尘世之外的人物。”

神锋太俊

王澄评论王衍说:“哥哥外貌好像很正直,可是锋芒太露了。”王衍回答说:“确实比不上你那样豁达大度。仪表温和。”王导也曾评论王衍:“陡峭地肃静地耸立在那里,像千丈石壁一样屹立着。”

以楷方衍

众名士对比评论人物时,拿裴氏家族中的八位和王氏家族中的八位对比,其中把裴楷与王衍相比。

身今少恶

还在西晋时,有一班人倾慕道家学说,其中有人登门向王衍请教疑难,正碰王衍前一天已经谈论了很久,有点疲乏,不想再和客人应对,便对客人说:“我现在有点不舒服,裴逸民(裴頠)也在我附近住,您可以去问他。”

琳琅珠玉

有人去拜访王衍时,遇到王戎、王敦、王导在座;到另一个房间去,又见到王诩、王澄。他回家后,告诉别人说:“今天走这一趟,满眼都是珠宝美玉。”

白眼儿遂作

王衍与裴邈因为志趣爱好不同而发生分歧。裴邈总想攻击他而抓不到把柄,便故意去找王衍,肆意辱骂,想让王衍应答,然后诽谤他。但王衍声色不动,缓缓地说:“白眼儿终于发作了。”

人际关系

家世

  • 祖父:王雄,曹魏时官至幽州刺史
  • 父亲:王乂,曹魏时官至平北将军

平辈

  • 二弟:王澄,官至荆州刺史
  • 妻子:郭氏,相国参军郭豫之女,城阳太守郭配孙女,出身太原郭氏

子辈

儿子

  • 长子:王玄,官至陈留太守

女儿

  • 长女:王景风,嫁秘书监贾谧,封鲁公夫人
  • 次女:王惠风,嫁愍怀太子司马遹
  • 三女:王氏,嫁太傅主簿裴遐

史料索引

  • 《晋书·卷四十三·列传第十三》
  • 《资治通鉴》
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