本杰明·富兰克林(美国政治家、物理学家、社会活动家)

本杰明·富兰克林

本杰明·富兰克林(英语:Benjamin Franklin,1706年1月17日-1790年4月17日),美国政治家、科学家、印刷商和出版商、作家、发明家,以及外交官,美国开国元勋之一。

富兰克林早年从事报业活动。1731年在费城建立北美第一个巡回图书馆。1743年组织美洲哲学会,后协助创办宾夕法尼亚大学。美国独立战争时参加反英斗争,当选第二届大陆会议代表,参加起草《独立宣言》。1776年至1785年出使法国,促成了美法同盟的建立;又代表美国与英国谈判,于1783年签订《巴黎和约》,使英国承认美国独立。1787年为制宪会议代表,参加起草了美国宪法,主张废除奴隶制度。因其在科学上的贡献被选为英国皇家学会院士。此外还三次担任宾夕法尼亚州州长。1790年在费城逝世,享年84岁。

富兰克林不仅是美国大陆会议的代表及《独立宣言》起草和签署人之一,还是美国制宪会议代表及《美利坚合众国宪法》签署人之一。此外,他在科学研究方面也有杰出贡献:富兰克林曾进行多项关于电的实验,发明避雷针,并最早提出电荷守恒定律,在研究大气电方面作出贡献;哲学上拥护自然神论,承认自然界的存在及其规律的客观性。法国经济学家杜尔哥评价说:“他从苍天那里取得了雷电,从暴君那里取得了民权。”2006年,美国《大西洋月刊》评选他为影响美国的100位人物第6名。

本 名:本杰明·富兰克林
英文名:Benjamin Franklin
别 名:理查德·桑德斯(笔名)
所属国家:美国
民族族群:美利坚民族
出生地:英属北美殖民地-马萨诸塞湾省-波士顿
出生日期:1706年1月17日
逝世日期:1790年4月17日
职 业:政治家、物理学家、社会活动家
信 仰:自然神论
主要成就:参与起草和签署《独立宣言》;美国第一位驻外大使,力促法国支持美国独立;《美利坚合众国宪法》的签署者之一;发明避雷针,最早提出电荷守恒定律;英国皇家学会工艺院院士

人物生平

家庭出身

1706年1月17日,富兰克林出生在北美洲英属北美殖民地马萨诸塞湾省的波士顿(位于今美国马萨诸塞州)奶街。他在奶街的老南教堂受洗,教名为本杰明(又译班哲明、班杰明)。富兰克林的父亲若西亚·富兰克林(Josiah Franklin)是英国北安普顿郡的一个铁匠家庭之子。若西亚·富兰克林是新教圣公会教徒,于1677年在英格兰首次结婚。1683年,他为逃避宗教迫害,举家离开英格兰,移居波士顿,成为一名印染匠和肥皂、蜡烛制造商。之后他首任妻子去世,再娶了生于波士顿的学校教师家庭的艾比亚·富尔家·富兰克林。

他是家里的第15个孩子(若西亚·富兰克林与前妻生了7个孩子,与继室艾比亚又生了10个,富兰克林排行第15,比他小的只有2个妹妹)。

勤勉学习

1714年,8岁的富兰克林入波士顿拉丁文法学校(今波士顿拉丁文学校)读书,学习成绩优异,若西亚一直希望儿子能成为牧师。但由于家中孩子太多,父亲的收入无法负担他高额的学费。所以,他仅入学一年就离开了拉丁文法学校。随后,富兰克林转而上乔治·布劳内尔的英语学校,该校开的是非古典课程,他上的是正规学业的二年级,也就是最后一个年级(1715年-1716年)。

1716年,富兰克林回家帮父亲制造蜡烛、肥皂,但他并不喜欢这项工作。之后,他开始试学刀具手艺,很快又回到父亲的店铺里。可能由于居住地是个海港的缘故,幼年的富兰克林还想做一名水手,但遭到父亲的反对。

1717年3月,富兰克林同父异母的哥哥詹姆士·富兰克林回到波士顿,经营印刷生意。1718年,富兰克林到詹姆士·富兰克林的小印刷所当学徒,自此开始近十年的印刷工人生涯。在此期间,富兰克林没有中断过自己的学习,他从伙食费中省下钱来买书。同时利用工作之便结识了几家书店的学徒,将书店的书在晚间偷偷地借来,通宵达旦地阅读,第二天清晨便归还。富兰克林阅读的范围很广,从自然科学、技术方面的通俗读物到著名科学家的论文以及名作家的作品都是他阅读的范围,如《为善论》《希腊罗马名人传》,及约瑟夫·艾迪生创办的英国文学期刊《旁观者》和色诺芬的《回忆苏格拉底》等。这些作品对富兰克林的思想起着启蒙的作用。

1719年12月,詹姆斯开始出版《新英格兰周报》,这引发了富兰克林对新闻的浓厚兴趣(他14岁起便开始练习写作)。1721年起,富兰克林经常在晚上把自己用化名写成的短文塞进印刷所的门缝里,当听到专业人士对那些文章的赞赏后,他总是独自窃喜。他曾写过一篇主祷文,自以为无论从文体,还是从神学理论角度来看,都超过了《圣经》中的主祷文;他重写了公祷文,并且出版了几册;他还编撰了一则有关受宗教迫害的寓言,并告诉朋友们那是《圣经》中他们从来没有读到过的一个章节。富兰克林在16岁时通过模仿《旁观者》上的短文,形成了自己的散文风格,并用一个颇具讽刺意味的笔名“寂寞的行善者”发表了14篇文章。读者们一直以为作者是位具有道德感的孤家寡人,55年后富兰克林在自传中首次披露了这段写作经历。后来富兰克林又学习数学和逻辑学,这对他以后撰写政论性的文章很有帮助。

1723年10月,作为学徒的富兰克林由于不满哥哥的严格管理,逃离了波士顿。由于詹姆士的阻挠,波士顿其它印刷所都不雇用他。在纽约短暂停留后,17岁的富兰克林来到了费城。几经周折后,他终于当上了印刷工助理,然后给父母写了封信,说明自己的情况和离家出走的原因。这封信出人意料地被宾夕法尼亚总督基思爵士看到了。基思对这封信的文体非常赞赏,并亲自写信给在塞缪尔·凯姆尔印刷所打工的富兰克林,建议他开创自己的印刷业。然而,基思爵士是个很难守信的人。当富兰克林根据基思爵士的建议专程前往伦敦购置印刷字模、联系业务时,才发现总督并没有向他提供曾经许诺过的信用状和介绍信。此时进退两难的富兰克林不得不选择留在英国,在接下来的19个月里他始终保持清醒的头脑,在生活上极其节俭,在工作中勤勉上进,同时还兼职游泳教练以增加收入。

在一次排印英国学者吴莱斯顿的《自然宗教》一书时,富兰克林发现其中有不少错误,于是撰写了《自由与贫困,快乐与痛苦论》与之论争。在这本小册子里,他对当时社会现象发表了见解。富兰克林认为,勤劳的人们不得不把自己的劳动所得分给那些寄生、懒散的人们,这是造成社会贫困的主要原因。很明显,他对当时社会的认识相当肤浅,但已经开始揭示资本主义社会不平等的弊病。

创办实业

1726年秋,20岁的富兰克林回到费城。在船上,他写下了自己的人生计划,决定以“节俭、诚实、勤奋和得体”作为人生的信条。

1727年秋,富兰克林同11位好友组织了“共读社”进行自学,互相切磋,共同研究社会、自然各方面的问题。这个会社在1743年改称“美洲哲学会”。后在1749年发展成为费拉德尔菲亚学院(以后改为宾夕法尼亚大学)。富兰克林曾任该校董事长40余年,为传播欧洲文化,培养人才,作出了贡献。

1730年,富兰克林和另一名学徒一起开始创办自己的印刷所。同年,他出版了费城的第一份报纸《宾夕法尼亚报》,大获成功。随后印刷所的业务源源不断。在他们的出版物中包括美国第一本医学专著和第一部小说。同时他们还负责印刷当地的纸币。在克服了重重困难之后,富兰克林终于成了真正的企业家。这一年,富兰克林在宾夕法尼亚州发行纸币问题的争论中探讨了政治经济学,并取得成绩。

富兰克林不但在理论上进行探讨,而且注重社会实践。当时北美没有一所图书馆,看书很难。会员们在富兰克林的倡议下,把自己的书汇集起来,逐渐积累,后来又用捐款购书,经过一年努力,在1731年建成北美第一个图书馆。富兰克林兼任图书管理员。它后来定名为费城图书馆,对文化知识的传播起了重要作用。

另外,富兰克林在1732年还以虚构的理查·桑德斯(穷理查)为名编写和发行一种名为《穷理查历书》的年鉴,每年出一册,很受人们欢迎。这项工作一直坚持了25年之久。他还帮助各地建立纸厂,买回很多烂布,给几家纸厂作原料。当时的宾夕法尼亚政府同他订了合同,让他印纸币。

1736年,富兰克林当选为宾夕法尼亚州议会秘书。1737年,又被聘为费城邮政局局长(至1753年)。虽然工作越来越繁重,可是富兰克林每天仍然坚持学习。他孜孜不倦地学习外国语言,先后掌握了法文、意大利文、西班牙文及拉丁文。他广泛地接受了世界科学文化的先进成果,为自己的科学研究奠定了坚实的基础。

在费城任公职期间,富兰克林还办了不少公益事业。如创办消防队、医院和警察机构,修筑道路等,对费城的建设做出了贡献。至今费城人民仍把富兰克林誉为费城杰出的代表人物。

科学研究

具有探索精神的富兰克林所生活的时代,正值资本主义文明的上升时期。富兰克林无论工作如何繁忙,总是时时注意着大自然的一切。

1745年,荷兰莱顿的两个科学家发明了蓄电池——莱顿瓶。富兰克林对此产生了浓厚的兴趣,开始了电学试验。1748年,富兰克林退出了他的印刷生意,不过他仍然能从他的合伙人手中分得印刷店可观的利润,亦因此有时间进行他各项发明和研究,当中包括了他对电的研究。

富兰克林的好友、图书馆的购书人、英国皇家学会会员彼得·柯林森给他寄来了这方面的书籍,从此,他进行了颇有趣味的探索。经过一段摸索,富兰克林第一个发现了金属尖端放电现象。他又经过各种试验,在1747年末得出结论:电不是摩擦产生的,而是通过摩擦集中起来的。它是物质中的一个元素,有正(+)有负(-),从而创造了(+)(-)概念。他否定了法国科学家提出的二流体理论,即电有玻璃电、琥珀电。他认为电是单一流质,有多有少。尽管富兰克林的单一流质理论并不十分正确,但他是使用现代名词谈电子原理的第一个人。富兰克林对于电性质概念的解释很接近当代的观点,即物质是由电子(带负电)和质子(带正电)与中子构成的。这是富兰克林在电学理论方面的一大贡献。

1752年6月,富兰克林进行了一项著名的费城电风筝实验(详见“轶事典故”目录),并由此发明了避雷针。消息不久传到英国。英国人立即采用这一发明成果,并于1752年年底发表了他的论文。在未征得富兰克林的同意下,英国皇家学会为表扬富兰克林对电的研究,在1753年选他为院士。

除了研究电以外,富兰克林对气象学亦有所贡献。为了替他的报章寻找新闻,他经常到农夫市场去收集消息。他发现风暴经常在某地出现,然后在别的地方亦有风暴。他相信两者可能其实是同一个风暴,因此提出风暴会移动,最后衍生了日后出现的天气分析、天气图,改变了单纯依靠目测预报的方法。

在此之前,富兰克林还发明了新式火炉,称为“富兰克林炉”。1753年,他研制了医学史上头一个具有伸缩性的导尿管;并且试验了物体传热灵敏度。以后又研究了液体蒸发热量的散失情况和铅中毒效应及其它力学原理。即使在晚年,他还有心致力于科学试验,测量海流,研究改进航海技术,研究水声学,并在法国宣读了论北极光性质的文章。他对科学的许多贡献几乎都是在参加社会活动的同时完成的,经常把科学研究与实际生活结合起来。他的科学发明和发现为人类作出了宝贵贡献。

奔走两地

富兰克林在科学研究的同时,也热衷于社会政治活动。1751年,富兰克林任宾夕法尼亚州议会议员。1754年,富兰克林以宾夕法尼亚州代表的身份出席了北美各殖民地在纽约州的首府奥尔巴尼举行的代表大会。在会上,他提出了著名的奥尔巴尼联盟计划:主张各殖民地组成联盟,北美和英国在平等的基础上组织联盟。这一计划因英国反对而失败。但当中的不少内容之后被放进了美国宪法内。

1757年,为制止殖民地总督威廉·宾的儿子的不法行为,已经51岁的富兰克林又代表宾夕法尼亚人到伦敦向英王请愿。自此在英居住五年,期间写文章,造舆论,向英国人民及政府官员阐述了殖民地的状况和意见,致使斗争取得了部分成功。牛津大学因为他在科学上的成就,在这段时间颁赠他荣誉博士学位。

富兰克林的后半生主要从事外交活动。55岁那年,他准备退出政坛,悉心研究科学,但是宾夕法尼亚立法机关派他去伦敦解决一起有关土地征税的争端。当时佩恩家族拒绝为他们占有的大片土地缴税。富兰克林离开数年。当他返回美国时,正值费城进行州议会选举,他于1764年5月被选为宾夕法尼亚州议会议长(任期至此年10月)。在这之前,他已经多年担任州议会的议员(1751年-1757年,1762年-1764年),但这一次他却落选了,因为佩恩家族极力要毁掉他的政治前途。富兰克林和其他人决定向英王请愿,把宾夕法尼亚变成英国的直辖殖民地,从而永久地剥夺佩恩家族的控制权。尽管已经不是议员,可州议会还是委托富兰克林前往英国交涉,这次旅程历时达10年之久。在美国,宾夕法尼亚又陷入了另一场纠纷中。

1765年,英国议会通过一项法案,要对殖民地的各种印刷品征税,由于付税凭证是一枚印花,因此这一法案被称为《印花税法案》。在英国本土早就开始征收相似的税种,富兰克林几年前也曾提出这一建议。但是1765年的政治气氛已经发生变化。《印花税法案》在美国街头引起了骚乱,民众纷纷发表激烈的反对演讲,斥责这一专制行为。由于当时富兰克林的儿子威廉已经担任了新泽西州的州长,所以不少人认为富兰克林是《印花税法案》的罪魁祸首之一。在费城富兰克林位于市场街的寓所,他的妻子德博拉由于害怕民众的愤怒情绪爆发甚至为自己配备了手枪。富兰克林在开始时态度比较温和,主张维护英国的权威。表现出他在那时反对英国殖民统治的思想很不彻底。这在1760年他写的《大不列颠利益的考虑》一文中,清楚地暴露出来。另一方面,由于身在英国,他不知道家乡人民对印花税的反对是多么激烈,后果如何严重。

在6个星期后,他终于得知了同胞反对印花税的消息。富兰克林预感到革命风暴的来临,于是,他站在人民的立场上,于1766年2月13日在英国下议院论述废除《印花税法案》的理由。在长达4小时的时间里,面对着众位议员,富兰克林答复了174个问题。后来英国哲学家埃德蒙·伯克描述了这场戏剧性的答辩,说那就像是一位大师在回答一群学生的提问。富兰克林提醒议会,美国人一直把自己视为英国人,只要他们受到尊重就会一如既往地支持英国。几星期后《印花税法案》被废除。富兰克林在这次斗争中发挥了一定作用。美国人把富兰克林视为英雄。

但是英国并没有放弃向殖民地征税的想法,不久新税种又出现了。为了强制征税,英国甚至派遣部队进驻美国,费用自然由殖民地居民承担。局势再度紧张。富兰克林预料形势将会恶化,一场殖民地居民和英国人之间的战火即将点燃。

1770年,马萨诸塞州聘请效忠英国的富兰克林担任驻伦敦代表,但州长托马斯·哈钦森却否决了这项任命。当时富兰克林断言,派遣更多的英军去波士顿,只能证明英国对殖民地的敌意,后来他获知这些部队都是哈钦森要求部署的。哈钦森曾多次写信给英国的官员,批评马萨诸塞州的局势,并建议剥夺殖民地区所谓的英国式自由。1772年,这些信件传到了富兰克林手中。他把它们交给马萨诸塞的朋友看,请他们在殖民地官员中秘密传阅,但不要公开。结果这些信件被公开出来,愤怒的波士顿人写下请愿书,要求罢免哈钦森,让富兰克林代表他们向英王请愿。富兰克林接受了这项使命。1773年12月16日,波士顿人和英国士兵之间发生了口角,双方先是互掷雪球,结果最后冲突发展过大致5人丧生。波士顿人被激怒了,他们将600磅的英国茶叶倒入港口。几年前美国人几乎不会想到“独立”这种字眼,但这时宣告独立似乎成为唯一可行的办法。富兰克林一直希望不要出现这样的局面。

1774年1月11日,在富兰克林68岁生日前6天,他接到一份来自伦敦枢密院的邀请。邀请信措辞友好,富兰克林以为枢密院将考虑接受民众的请愿,请他接替哈钦森州长的职务。但是3个星期后,当富兰克林走进枢密院时才发现他要面对的是有关泄露哈钦森信件的调查。枢密院里坐满了议员和旁听者,高尔勋爵主持听证会。在一个半小时的时间里,富兰克林站在那里接受副检察长韦德伯恩的训斥。热衷辱骂的韦德伯恩是个苏格兰人,他对富兰克林进行了肆意恶毒的人身攻击。听证会结束后,富兰克林镇静地走了出来,一语未发。

同年,英国政府颁布了五项苛刻法令,统称为“强制法案”(Coercive Acts),殖民地人称“不可容忍法令”(Intolerable Acts)。同时,英国封锁波士顿港口,增派军队,加强了对北美殖民地的军事镇压。这一切使富兰克林十分愤慨。他在1775年初向英国呈交了《调回驻波士顿军队的方案》,但被拒绝。英国政府日益憎恨富兰克林,使他的处境极端困难。

开美元勋

1775年4月,富兰克林从英国伦敦回到北美洲。5月5日,回到了费城。两个半星期前,美国独立战争已经开始。起因是波士顿总督兼英驻军总司令盖吉手下的一支英国部队在莱克星顿和康科特街与武装民兵发生了冲突。当时伦敦已经下令逮捕富兰克林,因此他毫不犹豫地投入到了起义大军的行列,担任宾夕法尼亚州治安委员会的委员。5月10日,他出席了在费城召开的第二届大陆会议。据托马斯·杰斐逊的回忆,当会议代表在探讨十三州组成联邦的问题时,由于小州担心被大州吞并,所以极力反对,双方争执不下。最后,富兰克林讲述了英格兰和苏格兰合并时的故事,缓和了会场气氛,使几个备受争议的条款顺利通过。

与此同时,富兰克林与《常识》的作者托马斯·潘恩共同起草了富于资产阶级民主精神的《宾州宪法》。潘恩这位独立战争中杰出的战士原是契约奴身份。富兰克林在1774年出使英国期间认识了他,并写信给《宾夕法尼亚杂志》,介绍他到费城工作。他赞许潘恩是“一位有智慧的、值得尊敬的青年”。

1776年夏,富兰克林被选为英国北美殖民地第二届大陆会议的成员,成为起草《独立宣言》的五人委员会(Committee of Five)成员,协助起草《独立宣言》,并成为《独立宣言》签署人之一。托马斯·杰斐逊起草了宣言的初稿。富兰克林觉得杰斐逊在表述“真理”这句话时使用的“神圣和不容否定”不够确切,他建议修改为“我们认为这是不言自明的真理”。同年7月4日大陆会议通过了这一著名的历史文件。北美殖民地人民正式宣告摆脱英国的殖民统治,美洲大陆上一个新的国家——美利坚合众国从此诞生了。自1775年7月26日至1776年11月7日,富兰克林还出任邦联首任邮政总局局长。

1776年秋天,富兰克林奉美国国会的派遣前往巴黎,以特使的身份向法国寻求帮助,一直至1785年5月17日。尽管年事已高,但他还是接受了使命,这就意味着他又要和女儿萨拉以及外孙们分离。富兰克林因为追求美国的独立,也给自己的个人生活带来了影响。他的儿子威廉是一个坚定的英帝国追随者,在美国独立的问题上无法与父亲达成共识。富兰克林还和许多英国朋友断绝了往来。

当时,70岁的富兰克林身体虚弱,痛风和肾结石疾病折磨着他。但就在大陆会议通过《独立宣言》的当天,他便启程前往法国,伴随他的是一个新生国家的希望。途中他还俘获了两艘英国船只,换了枪支弹药,供给美国作战部队。

在法国到处都是密探和双重间谍,富兰克林小心翼翼地筹措资金、安排装卸武器的船只,巧妙地处理被法国武装民船扣押的货运船。一方面他是个骄傲的反对王权和贵族的人,同时他又不排斥有可能帮助美国独立的法国贵族和王室成员。随着与法国国王路易十六及王后玛丽·安托瓦内特见面的日子越来越近,富兰克林更加小心谨慎。他每跨出去一步都充满艰辛,因为当时他只是一名没有正式任命的外交使节,代表的又是一个尚未被承认的国家。

在法国期间,他很受法国社会各阶层的欢迎,有些富有的法国家族甚至流行以他的画像装饰画廊。1776年12月,由于当时美国暂时失利,英军攻占了费城。法国犹豫不决,怀疑美国抗英斗争是否能胜利,使富兰克林的使命陷于僵局。但富兰克林没有灰心。他对革命胜利满怀信心,坚定不移。此时,英国在法国的秘密使节与富兰克林进行诱和谈判。富兰克林运用与英秘使谈判之机,对法国政府施加压力。

1777年秋,英军约翰·伯戈因将军及其全军在萨拉托加投降,成为独立战争走向胜利的转折点。法国在富兰克林的努力说服下,认识到自身利益,表示同意在军事上和经济上支援美国。这就促进了独立战争的胜利到来。1778年2月6日,他代表美国与法国签订了《美法友好商务条约》和《美法同盟条约》,结成对初生美国来说非常重要的法、美军事同盟。9月14日,富兰克林任美国首任驻法国大使。1782年9月28日,兼任美国首任驻瑞典大使(至1783年4月3日)。战争结束后,富兰克林仍在法国处理美国和法国以及与英国的外交事务。

1783年9月,富兰克林与约翰·亚当斯、约翰·杰伊代表美国与英国签订《巴黎和约》,英国正式承认北美十三州独立。当1785年富兰克林从法国回国前夕,波旁王朝为表彰富兰克林在外交上的贡献,路易十六把自己四周嵌满珍珠的肖像赠给富兰克林。临行时,法国举行了盛大的欢送仪式。

在法期间,由于和大陆会议之间的通讯联系经常被阻断,富兰克林独自在巴黎充当了在欧洲的美国政府的角色。正如他自己所说的:“我本身在欧洲代表美国政府,但不仅要做大使的工作,而且还不得不做陆军部、海军部、财政部、捕获法院、战俘救济交换所、领事和出售关国商品的商人的工作。”富兰克林在法的9年中做了大量的工作,并且是在祖国没有强大的经济和军事力量这些影响谈判的重要因素为后盾的情况下完成的。他的外交才能受到了后世的高度评价。

富兰克林回国后,被选为宾州州长,由于全州人民的爱戴,他连任三年。

1787年,已经退休且年满81岁的富兰克林带病出席了美国制宪会议,成为是费城制宪会议最重要的委员之一。他赞成民主制,主张建立一院制的议会。此外,还极力反对种族主义及奴隶制度,组织了反对奴役黑人的运动,主张把人民应享有的权利列入宪法。同时富兰克林又以元老派的身份设法调和内部矛盾,力促宪法通过。富兰克林由此成为唯一同时签署美国三项最重要法案文件(《独立宣言》《1783年巴黎条约》《美利坚合众国宪法》)的建国先贤。在这一年,富兰克林捐款修建了以他命名的富兰克林马歇尔学院。

1787年10月,富兰克林第三次当选为宾州州长,但不久他就病倒了。在他任期内的最后几个月里,宾州的行政参事会一直在他家中进行。1788年,富兰克林开始确立遗嘱。同年10月,他结束了政治生涯。

富兰克林从政治生活引退后,积极地参加废奴运动。他曾担任宾州废除奴隶制委员会的会长,进行争取黑人奴隶的解放活动,这是富兰克林一生中所从事的最后一种公共事业。在1790年3月23日,富兰克林准备在国会发表反对奴隶制度的演说,临时因为健康情况恶化,没有实现。

与世长辞

1790年4月17日夜里11点,富兰克林在宾夕法尼亚州费城溘然逝去,享年84岁。那时,他的孙子本杰明·谭波尔正陪在他的身边。4月21日,费城人民为他举行了葬礼,两万人参加了出殡队伍,码头上船只下半旗,教堂钟楼里哀钟长呜,礼炮齐鸣以示致敬。4月22日,有人动议为富兰克林的逝世服丧一个月以示哀悼,被不经讨论地通过。法国制宪大会也为他志哀三日。

主要影响

科技

物理学

富兰克林对物理学的贡献主要在电学方面。他是第一个在纯科学领域中享有国际声誉的美国科学家,是美国电学研究的先驱者。

富兰克林对电学的研究结果统一了当时混乱的电学知识。他最主要的贡献就是对说明各种电现象的理论(如电荷的产生、电荷的移转、静电感应等)作了比较系统的阐述。最初,他热衷于发明设计小器件,这给他以后的电学实验研究打下坚实的基础。1745年起他在不到10年的时间内,利用一些简单的工具、器械进行了各种大胆的新的电学实验。通过实验,富兰克林首先提出电学史上一项重要的假说:电的单流质理论。

在一个简单的放电实验中,富兰克林借用了数学上正负的概念,第一个科学地用正电、负电概念表示电荷性质。他让A、B两人分别站在木箱上,用莱顿瓶分别使他们带上玻璃电和松香电,又让A、B向站在地上的第三个人C放电,结果都有火花闪现。但是如果A、B带电后先互相握手,再向C放电,结果都没有火花闪现。富兰克林由此发现玻璃电和松香电可以互相抵消,于是总结出电荷有两类,他把玻璃电叫做正电,把松香电叫做负电,分别用“+”“-”符号来表示。并提出了电的单流体学说,他认为:每个物体都有一定量的电,电只有一种。摩擦不能创造出电,只是使电从一个物体转移到另一个物体上,它们的总电量不变。物体上带过量电的称为带正电,不足的称为带负电。富兰克林还发现了尖端放电现象。更重要的是,他提出了电的转移理论。以后,这个理论发展为电荷守恒定律,这是自然界最基本的定律之一。

1747年,富兰克林对莱顿瓶进行了研究,阐明了电容器的原理。1749年到1751年间,他仔细观察和研究了雷、闪电和云的形成,提出了云中的闪电和摩擦所产生的电性质相同的推测。1752年富兰克林在费城进行了震动世界的电风筝实验:在雷电交加的情况下,利用风筝将大气电收集到莱顿瓶中,使其充电,由此证明了他所提出的“闪电和静电的同一性”的设想。根据这一理论和他对尖端接地导体放电现象的发现,1750年提出了关于避雷针的建议。这一建议首先于1852年在法国马利大学得到应用。

富兰克林还支持光的波动学,1758年与剑桥大学化学教授约翰·哈特莱合作利用醚的蒸发得到-25℃的低温,首先发现蒸发致冷原理。

数学

在数学上,富兰克林创造了8次和16次幻方。这两种幻方性质特殊,变化复杂,至今仍为学者们所称道。

热学

富兰克林阐述了热传导理论。1742年,他发明的新式取暖炉,以省燃料,热效高闻名,很快得到推广,人们称其为“富兰克林炉”。

富兰克林从实验中发现,深色对阳光吸热大,浅色对阳光反射强,就提出冬天要穿深色衣服,夏天宜穿浅色衣服。设计出夏天穿的白色亚麻服装。他还研究过利用蒸发取得低温与近代通风的方法。

光学

光学方面,他发明了适宜于近视和远视老年人用的双焦距眼镜。

医学

富兰克林因首先发现人体口腔中呼出气体的有害性,发明换气法,被称为“近代牙科医术之父”。1773年他探讨过感冒的病因。此外,还研究传染病的防治,诊断出玻璃和陶瓷工匠铅中毒的来源以及用电击疗法治疗痉挛等。

气象、海洋学

富兰克林最早提出绘制“湾流”地图的构想,并积极推动对墨西哥“湾流”的研究。他根据表兄蒂莫西·福尔杰绘制的草图和1770年自己编绘的《海流流路地图》制作出了《墨西哥“湾流”地图》。1786年《美国哲学会会志》刊登了费城版画家詹姆斯·普帕德制作的凝结着富兰克林心血的《墨西哥“湾流”地图》。这幅“湾流”地图计算和描绘了墨西哥“湾流”的上下行路线,湾流中画了顺流行驶的帆船,图面上的大图与小图都绘出了精确的经纬网格,有很强的实用性。

此外,他还观测北美洲风暴运动的方向,最先绘制出暴风雨推移图。1778年最先解释清楚北极光,并创制夏时制。

经济学

在1729年撰写的《试论纸币的性质和必要性》中,富兰克林首先引证1723年宾夕法尼亚发行纸币,刺激商业兴起的实例,表示赞成,而后概述了交换价值问题。他说:“必须撇开贵金属而寻找另一种价值尺度。这种尺度就是劳动。”富兰克林还提到:“既然贸易无非是一种劳动同另一种劳动的交换,所以一切物的价值用劳动来估计是最正确的”。德国思想家卡尔·马克思指出:“最早的经济学家之一、著名的富兰克林,继威廉·配弟之后看出了价值的本质”。他“第一次有意识地、明白而浅显地把交换价值归结于劳动时间的分析”,“表述了现代政治经济学的基本规律”。这一概念“我们是从新世界的一个人那里发现的,……这个人就是本杰明·富兰克林。”

其他方面

富兰克林设计了最早的游泳眼镜和蛙蹼,发明了口琴、摇椅、避雷针、高架取书器(1785年)、富兰克林静电发生器、马车里程表、电轮(电动机的雏形)、自动烤肉机、灵活的导尿管、三轮钟等,还改进了路灯。1763年,富兰克林发明了乐器玻璃琴(Glass Harmonica)。据说沃尔夫冈·阿玛多伊斯·莫扎特、路德维希·凡·贝多芬、米哈伊尔·伊万诺维奇·格林卡等作曲家都为这种乐器谱过曲。

富兰克林还在船体力学方面有重要贡献。1775年,发明家们着手构思用蒸汽机动力推进轮船的各种办法,开始时大多数人倾向于以水车设计为基础的明轮推进器,但富兰克林建议以喷气为推进力,水从船的前部吸进,从后部推出。

富兰克林相当广泛地研究和观察自然现象,发明了颗粒肥料;向美国介绍了黄柳和高粱,研究各种植物的移植。

富兰克林是美国的人口学研究先驱。他预言美国人口是按几何级数增加的,平均每25年增长1倍。这预言已为美国政府在20世纪的人口普查所证实。

政治

起草宣言、制定宪法

富兰克林是一位杰出的社会活动家。他是美利坚合众国的创始人之一,在美国独立战争中积极参加反英斗争。富兰克林参与设计了联邦政府体制。各州后来根据这一体制,在中央政府的领导下平分权力。他参加了第二届大陆会议和《独立宣言》的起草工作,将“我们认为下述真理是不言而喻的”这句名言写入了杰斐逊起草的《独立宣言》。

在制宪会议中,富兰克林的主要作用是,设法使代表们保持一致,从中调和。在制宪会议中,各州代表的主要分歧在于:在国会两院中是否以人口决定代表席位。一些小州提出应享有和大州同样的投票权;而一些大州则认为小州和大州享有同样的代表席位是绝对不公平的。双方一时争持不下。富兰克林提议,持不同意见的双方,各自作些让步以达到立场的接近。最后,在富兰克林动议的基础上,制宪委员会提出了一个妥协方案:在众议院中,应有各州的代表,每四万居民中产生一名代表;在参议院中,各州享有同等数量的议席;一切关于筹款或分摊钱款的议案必须从众议院产生,参议院不得加以修改或补充。这一妥协方案在制宪会议上获得通过。但在签署宪法的时候,华盛顿提出把众议院中每四万居民产生一名议员改为三万,获得一致通过。

富兰克林还对外国人任公职发表了看法。他认为外国人在美国任公职不应需要居住十四年之久,因为一些外国人在美国曾服务得很出色,而一些土著居民却加入了反对祖国的行列。同时,他又反对任公职者的财产资格,因为诚实并不是和财富相伴而来的,能力也不是财富的产物。

主张废除奴隶制

富兰克林是反对蓄奴的先驱。他从法国回国不久后即成为一个反对奴隶制,寻求释放被非法禁锢的黑人的组织主席;并组织了反对奴役黑人的运动。

其他方面

富兰克林的政治成就还包括:

  1. 创立了美国的民主党;
  2. 改革北美的邮政系统;
  3. 创立了近代的邮信制度;
  4. 创立了议员的近代选举法;
  5. 最先组织了消防厅;
  6. 首先组织道路清扫部;
  7. 提议夏季作息时间。

思想

在哲学上,富兰克林拥护自然神论,承认自然界的存在及其客观性。

富兰克林关心社会正义,对新的政治和经济哲学充满了希望,并坚信理性加智慧可以改变世界。他在社会改革方面的意见赢得了平民的支持,而在自然哲学方面的实验又赢得了上流社会的赞赏。后世誉之为“美国的第一位社会哲学家”和“第一位重要的经济学家”。

富兰克林还是美洲哲学会(美国哲学学会)的创始人。

外交

富兰克林从1757到1775年几次作为北美殖民地代表到英国谈判。当北美殖民地的民族解放运动日益高涨时,富兰克林已认识到争取国际支援,利用这些欧洲列强来保护自己的利益的重要性。在1770年他就推断说:缺少力量并不一定意味着软弱,由于大国受他们自己的愿望和利益所支配,很可能正好充当了某小国的保护者。并据此提出了他的名言:“最小的国家可能有大的同盟者,大国家间的互相猪忌、提防有助于我们的安全。”

1775年11月,大陆会议成立了一个以富兰克林为首的“秘密通信委员会”(1777年底改组为外交事务委员会),同外国进行联系。不久,富兰克林和亚当斯等人制定并通过了关于同外国谈判的条约范本,即著名的“1776年计划”,它确定了以后美国外交政策的基木原则。1776年底,70岁的富兰克林作为美利坚合众国的第一位驻外大使,奉命出使法国,赢得了法国和欧洲人民的支援。1778年促成缔结《美法同盟条约》和《美法友好通商条约》,并促使法国、西班牙和荷兰先后参战,争取到宝贵的国际援助,加速了北美独立战争的胜利。

教育

富兰克林特别重视教育,他兴办图书馆、组织和创立多个协会都是为了提高各阶层人的文化素质。1743年,他开始筹备一所学院,1751年学院成立,即为宾夕法尼亚大学的前身。

富兰克林还是《简易英语祈祷书》的作者,是英语发音的最先改革者。

新闻学

1729年10月2日,富兰克林从前雇主手中买下《宾夕法尼亚公报》。经他策划,改版后的《宾夕法尼亚公报》内容以艺术、科学为主,每周一期,一直延续18年之久。它是《星期六晚邮报》的前身。在改版后首次出版的该报头版中,他刊登了一则推销肥皂的广告,是美国较早创造商业广告的人之一。他想出了广告中可以使用插图,也是政治漫画的创始人,出租文库的发明者,还制定了新闻传播法。

历史评价

  • 法国经济学家安·罗伯特·雅克·杜尔哥称颂道:“他(富兰克林)从苍天那里取得了雷电,从暴君那里取得了民权。”(He tore from the skies the lightning and from tyrants the sceptre.)
  • 1900年,后来的美国第26任总统西奥多·罗斯福在新世纪伊始对美国历史进行了全面考察,将富兰克林与托马斯·杰斐逊、亚历山大·汉密尔顿和安德鲁·杰克逊并列于“伟大的逝者”中的第二序列,仅次于乔治·华盛顿、亚伯拉罕·林肯与尤里西斯·格兰特。
  • 英国学者亚·沃尔夫著《十八世纪科学、技术和哲学史》称富兰克林是“美国第一位大科学家”,并说:“他是这场赢得独立的斗争(指美国独立战争)的领袖,……他是流芳百世的伟大民族英雄。”
  • 美国学者查尔斯·莫里思《富兰克林一巴黎所敬仰的人》:“这个国家中没有比他为促进诸州的联合所做的贡献更多,他是邦联最早的倡议者,并为之不断地工作。”
  • 美国外交家约瑟夫·乔特曾这样评述富兰克林的外交成就:“(他所)遇到的困难和为之作出的牺牲几乎令人难以置信,他的令人惊叹的成功将一直是历史上的一项奇迹。……在这里(法国),他表现了美国的政治家和外交家曾达到的优秀品质的最高水平,……使以后的所有外交家望尘莫及。”
  • 美国学者迈克尔·H·哈特在他的《历史上最有影响的一百人》中说:“有人说,本杰明·富兰克林是人类史上最多才多艺的天才,同著名的列奥纳多·达·芬奇相比,他在更多的领域内取得了显著成就。这样说我以为是公平的。富兰克林至少在人类活动的4个独立领域度过了十分成功的一生,这点令人吃惊,但又是确实的。这4个领域是商业、科学、文学和政治。”
  • 美国作家、历史学家亨德里克·威廉·房龙称赞富兰克林“是联结欧洲封建王朝垂暮时期与美国民主政治初创时期的承前启后者”。
  • 美国学者戈登·伍德在《革命品格:建国者何以与众不同》中认为:“但在(美国)诸位建国者中,真正的乔装大师还属本杰明·富兰克林。18世纪的美国,没有人能比他展现更丰富的形象。扮演更多的角色。事实上。除了他对电学所作的基础性贡献外,要弄明白他究竟是什么人,我们为何要颂扬他为美国建国者,并非易事。在所有伟大的革命领袖中,他或许是最令人迷惑,也是最难理解的一位了。……他是美国历史上最重要的象征性人物。”
  • 中国学者阎立人在《外国历史名人传》“富兰克林”条目中评价道:
    • 富兰克林不是“闭门造车”的专业研究者,他对科学的许多贡献几乎都是在参加社会活动的同时完成的。他勇于作实际的试验,经常把科学研究与实际生活结合起来。他培养了许多科学家,鼓舞人们去钻研科学。他的科学发明和发现为人类作出了宝贵贡献,在当时大大促进了北美各殖民地科学文化的发展。富兰克林不愧是一个伟大的科学家。
    • 富兰克林的一生是伟大的。他作为政治家与华盛顿、杰斐逊等人并列载入史册。他作为科学家,成为电气科学的先驱。

人物荣誉

学位、头衔

  • 英国皇家学会理事会理事(1756年当选,4次担任)
  • 美利坚哲学会会长(1769年)
  • 法兰西科学院外籍院士(1772年)
  • 哈佛大学荣誉硕士(1753年)
  • 耶鲁大学荣誉硕士(1753年)
  • 爱丁堡大学博士
  • 圣安德鲁大学博士
  • 牛津大学博士
  • 威廉与玛丽学院荣誉学位(1756年)

勋章

科普利奖章(1753年,英国皇家学会,理由是“由于他对电进行了非同寻常的观察与实验”)

称号

富兰克林还曾获得诸多雅称,如“美国建国之父和民族之父”“近代电学之父(电学研究先驱)”“美国广告业之父”“美国杂志之父”“美国文实学校运动之父”“船体力学之父”及“近代牙科医术之父”等。

因在奥尔巴尼会议首倡“北美殖民地联合起来”,富兰克林还被赞誉为“第一个美国人”(The First American),还享有美国“伟大的公民”和“世界公民”之美誉。

而进行放飞风筝实验,证明了“闪电和静电的同一性”,揭开了雷电现象之谜的功勋,使他被誉为“人间的(第二个)普罗米修斯”。

轶事典故

人物名言

  1. 你热爱生命吗?那么别浪费时间,因为时间是组成生命的材料。
  2. 诚实和勤勉,应该成为你永久的伴侣。

雷电试验

1752年的夏天,富兰克林作了一次天电传蓄试验。这就是世界闻名的费城电风筝试验。6月的一天,天色昏暗,电闪雷鸣,富兰克林和儿子威廉在牧场上放出了用丝织品做成的风筝,风筝线的末端绑了一把钥匙。这时,他突然发现线的尾端,麻绳纤维相互排斥地耸立起来,他立刻伸手去碰钥匙,受到强烈电震。富兰克林由此得出云中充满了电的结论。

富兰克林为了进一步证实电的性质,立了一个安有金属线的杆子,尾端系两个铜铃。中间吊一个铜球,系在风筝线的尾端。当云飘过时,铜球在铃中摆动。铜球受到电荷引力,碰响了铃。而后,他又将天电存入莱顿瓶内,终于证实自然雷电与摩擦生电相同。

富兰克林证实天电和尖端放电后,把二者联系起来,产生了利用避雷针保护生命财产的想法。于是,他在自己的屋顶安上了世界上第一个避雷针。

诙谐言语

富兰克林是一位富有科学远见的科学家。1783年当他看到巴黎的第一个气球实验成功的时候,有个人不屑一顾地问:“这有什么用呢?”富兰克林当即幽默地反问:“刚生下来的婴儿有什么用处?”

情感生活

富兰克林与妻子德博拉·里德是以普通法婚姻(Common-law marriage)关系结合的。二人在1724年曾订过婚,因为女方家长反对而未能实现,里德另嫁他人。后来德博拉·里德被丈夫遗弃,其夫从此不知下落,依照当时法律,里德一辈子没有再婚的自由。因此本杰明·富兰克林与德博拉·里德终身不能循合法形式结为夫妻。与他们同住的还有富兰克林的私生子威廉·富兰克林。富兰克林曾经因为他所谓的“很难抑制的那种青年情欲”经常去找“下流女人”,威廉就是这样的成果。婚后德博拉生了两个孩子:萨拉和弗朗西斯。

共济会员

富兰克林是共济会宾夕法尼亚州费城屯酒馆圣约翰分会会员(member of St. John's Lodge, Tun Tavern, Philadelphia, Pennsylvania),曾任共济会宾夕法尼亚州殖民州总师(Provincial Grand Master of Pennsylvania),也是《独立宣言》签署人中已确认的8位共济会会员和《美利坚合众国宪法》签署人中已确认的13位共济会会员之一。

主要作品

  • 《信仰文章和宗教行为》(1728年)
  • 《穷查理年鉴》
  • 《试论纸币的性质和必要性》
  • 《富兰克林自传》(1771年,1783年,1788年,1788年-1790年,直到富兰克林去世尚未完成),被认为是“美国最知名的文本”。
  • 《论自由和必然,快乐和痛苦》
  • 《明白的真理》

人际关系

父祖

  • 祖父:托马斯·富兰克林(1598年-?),住在埃克顿村。
  • 父亲:若西亚(一译乔赛亚)·富兰克林(1655年-1744年),印染匠和肥皂、蜡烛制造商。
  • 母亲:艾比亚·富尔家·富兰克林,出生于波士顿的学校教师家庭。

异母兄弟姐妹

  • 伊丽莎白(1678年-?)
  • 塞缪尔(1681年-?)
  • 汉娜(1683年?)
  • 若西亚(1685年-?)
  • 安妮(1687年-?)

同母兄弟姐妹

  • 约翰(1690年-?)
  • 彼得(1692年-?)
  • 玛丽(1694年-?)
  • 詹姆斯(1697年-?)
  • 萨拉(1699年-?)
  • 托马斯(1703年-?)
  • 莉迪娅(1708年-?)
  • 简·麦卡姆(1712年-?)

妻子

  • 德博拉·里德(Deborah Read),1730年9月1日和富兰克林举行婚礼。1774年去世。

儿子

  • 威廉·富兰克林,1730年生,曾任新泽西州州长。

女儿

  • 萨拉·富兰克林,1743年生

(注:此处兄弟姐妹按《富兰克林自传·富兰克林年表》所述,仅列富兰克林出生后仍在世的。)

后世纪念

墓葬

富兰克林埋葬于费城第五大道宪法中心附近的基督堂墓地(Christ Church Burial Ground),墓志铭是其本人在年轻时写下一段话:

The Body of

B. Franklin, Printer, 印刷商, B·富兰克林的躯体,

Like the Cover of an old Book, 就像一本旧书的封面,

Its Contents torn out, 没有了内容,

And stript of its Lettering and Gilding,字迹斑驳,镀金脱落,

Lies here, Food for Worms.躺在这里,成为蠕虫的食物。

But the Work shall not be lost, 但是他的工作成果不会丢失,

For it will as he believ'd, appear once more, 就像他所期待,所相信的那样,再次出现。

In a new & more elegant Edition,以新的更完美的版本,

Corrected and improved 更正和修订。

By the Author.由作者

故居遗址(博物馆)

美国费城有富兰克林故居遗址。故居本身已经损毁,不复存在,但原址得以保留,并建立了本杰明·富兰克林博物馆(Benjamin Franklin Museum)。

雕像

马萨诸塞州的首府波士顿原市政厅院内有一尊以富兰克林前去宣读《独立宣言》的情景为模本创作的铜像。

1900年,富兰克林的塑像还被树立在美国纽约的名人纪念堂(英文全称:Hall of Fame for Great Americans)中。

钞票

自1928年以来,每个版本的100美元正面的人物均为富兰克林。

舰船

美国海军(包括独立战争期间的“大陆海军”)历史上有多艘舰船以本杰明·富兰克林命名。如以富兰克林号(Franklin)命名的舰船便有5艘:

  • 富兰克林号纵帆船(1775年-1776年),大陆海军纵帆船;
  • 富兰克林号双桅帆船(1805年-1807年),双桅帆船;
  • 富兰克林号战舰(1815年-1852年),“舰队之船”(ship-of-the-line);
  • 富兰克林号护卫舰(1854年-1915年),螺旋桨护卫舰;
  • 富兰克林号航空母舰(1944年-1947年),埃塞克斯级航空母舰。

此外,还有本杰明·富兰克林号弹道导弹核潜艇(Benjamin Franklin SSBN-640,1965年—1993年)、本杰明·富兰克林级核动力弹道导弹潜艇(Benjamin Franklin Class Ballistic Missile Submarine, 1965年-1993年)。

奖章

1824年美国费城创办的富兰克林学会以本杰明·富兰克林的名字命名。1998年该学会旗下除鲍尔奖以外的所有现存奖章重组为本杰明·富兰克林奖章。

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