韦昌辉(太平天国北王)

韦昌辉

韦昌辉(1826年?—1856年11月2日),原名志正,又名正,广西桂平金田村人,太平天国前期领导人之一。

韦昌辉出身地主家庭,少曾读书,应试不第。道光二十八年(1848年)在冯云山的影响下加入“上帝会”,后在萧朝贵的提拔下成为中坚,金田起义也在他的家乡举行。太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年),被洪秀全拜为后护又副军师、右军主将,永安建制时封北王,称“六千岁”。南王冯云山、西王萧朝贵相继战死后,他上升为太平天国第三号人物,主要协助东王杨秀清打理内政。由于杨秀清跋扈专权,并多次轻慢韦昌辉,导致韦昌辉表面上对杨秀清恭顺,但内心对其恨之入骨。

太平天国丙辰六年(1856年,清咸丰六年),韦昌辉奉命赴江西督战,后赶赴天京,接到洪秀全诛杨诏书,发动天京事变,屠杀杨秀清及其全家,并不顾洪秀全、石达开制止,扩大为对杨秀清部下及石达开全家的屠杀,被他杀害者不下万人,大失人心。洪秀全遂发布诛韦诏书,韦昌辉势力顿时瓦解,他在潜逃过程中被天京军民逮捕,洪秀全将他肢解处死,贬为“北奸”。


本 名:韦昌辉
别 名:韦志正、韦正
所处时代:清朝末年
所属政权:太平天国
出生地:广西桂平金田村
出生日期:约 1826年
逝世日期:1856年11月2日
主要成就:参与金田起义;协助杨秀清打理太平天国内政

人物生平

早年经历

韦昌辉出身地主家庭,家中有水田二百六十余亩,学者罗尔纲、钟文典等认为他家势不算太大,而且是暴发户。因此,韦家被同乡大地主排挤和欺侮。金田村地主谢启发一家就和韦昌辉家嫌隙颇深,朝夕明争暗斗,形同水火。与金田村毗邻的界垌村蓝家也经常勾结官差欺侮韦昌辉一家。和金田隔江相对的王谟村刘家也凭着人多势众而且“朝里有人”,经常对韦家无理取闹、欺凌侮辱。就连韦家向粮官纳粮,也发生过交了田粮不给粮单、勒命重纳的事。甚至韦家的妇女外出,也受到土豪劣绅们的调戏。

韦昌辉年轻时,凭借自己“见机灵变之急才”,奔走于乡团豪绅之门,希图结托乡里中的权势者,以抬高自己的身价,但并没有如愿。韦昌辉的父亲韦元玠(又作源玠)痛感家无功名人才,有钱也常受人欺负,想栽培韦昌辉读书并考取功名,为韦家争一口气,韦昌辉因此得以读书习文,并在少年时两次参与童子试,但都没考中。其后韦元玠给韦昌辉捐了一个监生的资格,并在家门悬挂“成均进士”的匾额(一说“登仕郎”)。不久后,谢启发、蓝汝鉴等人就令人乘黑夜把“成均”两字铲去,只留“进士”二字,翌日斥责韦元玠父子冒充进士,大逆不道,把韦元玠捉去团局论罪,韦家花了白银三百两才得脱身,但韦家也因此蒙受“冒充进士”的污名,遭到邻里的耻笑,韦元玠便对韦昌辉说:“我年老了,你后生人前程远大,今日之事,被人所欺,你当立志方好!”

入上帝会

道光二十七年(1847年),冯云山来到桂平紫荆山一带传教,结识韦昌辉一家,对他们的遭遇深表同情,并耐心地劝他们加入“上帝会”。这给走投无路的韦昌辉一家带来了新的希望。后冯云山被捕,道光二十八年(1848年)在押解回籍的途中重返紫荆山,路经金田村,借宿韦家,正式说服韦昌辉加入“拜上帝会”,韦昌辉也出家财资助其传教。

此后,上帝会与团练的关系日益紧张,并积极筹划反清起义,金田村韦昌辉家,就是当时上帝会秘密打制武器的场所之一。为了打制武器,韦昌辉曾经筹集了几百两银子,在家里开了十二座铁炉。表面打农具,暗中打刀枪。打出的铁耙耙齿既粗又长,拆卸下来安上把杆,就成了作战用的矛枪、短扎。为了收集原料,他们故意把打好的农具送到圩上摆摊出卖,同时收购破铜废铁。因为农具粗笨不合使用,自然无人来买,另一方面则大量收购打制刀枪的铜铁原料。打铁的响声很大,为了不走漏消息,韦家特意在家门口养了一群鹅,用鹅群叫声掩盖打铁的响声。打好的武器全部秘密丢入村西头的犀牛潭中收藏起来。韦昌辉有个族兄是打铁的,直接参与了这项工作。

另一方面,韦昌辉与当时上帝会中的实权人物萧朝贵过从甚密。道光二十九年(1849年)八月,萧朝贵假托“天兄”下凡,命韦昌辉同自己去贵县接洪秀全,并当着洪秀全的面说韦昌辉“同朕们总是共条肠也”,确立了韦昌辉是“天父”之子、“天兄”之弟的地位,因此他被称为“正胞”(韦昌辉又名韦正。一说排序上帝第五子)。韦昌辉也对萧朝贵百依百顺,表示“小弟总是听天兄吩咐”。因此萧朝贵将起义的大本营设金田村韦昌辉家。正是由于金田起义在韦昌辉家爆发以及韦昌辉为筹备起义做出的重大贡献,所以清政府在太平天国起义初期往往将韦昌辉视为“贼首”。

封为北王

金田起义后,韦昌辉任右军主将,后加后护又副军师。他虽然也参加过战斗,但在战功方面远不如萧朝贵、冯云山显赫。从广西进军江苏途中,他主要负责后勤工作,即“典粮饷”,做全军的总后勤,以及在杨秀清领导下的各种日常行政,即“承宣”。

太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)十月二十五日,洪秀全在永安州下诏褒奖分封东、西、南、北、翼五王和陛赏官爵800余人。韦昌辉被封为北王、六千岁,位在东王杨秀清、西王萧朝贵、南王冯云山之下,翼王石达开之上。后冯云山、萧朝贵相继战死,韦昌辉上升为太平天国第三号人物。

太平天国癸好三年(1853年,清咸丰三年)建都天京后,天王洪秀全深居简出,太平天国军政大事统由杨秀清主理,韦昌辉协助执行,名之曰“协理天事”。军务都是诸将先禀报韦昌辉,再由韦昌辉上报杨秀清定夺取旨。翌年,加封“雷师、高天仁人”。

变乱伏诛

太平天国定都天京后,杨秀清垄断朝政,几乎架空洪秀全,并常借“天父”下凡来羞辱洪秀全。韦昌辉一面极力逢迎洪秀全以邀宠,一面又曲意奉承杨秀清以避嫌。据说他每次与杨秀清讨论事情,没说几句就会说:“非四兄教导,小弟肚肠嫩,几不知此!”他的哥哥与杨秀清之妾的哥哥争夺房产,杨秀清让韦昌辉议罪,韦昌辉竟主张将自己的哥哥五马分尸。

太平天国甲寅四年(1854年,清咸丰四年)春夏之交,韦昌辉遣所属殿前右二承宣张子朋率船攻湘鄂,因与水营唐正才部争船,责打水营战士多名,闹得军心动摇,各有散意。消息传到杨秀清那里,他马上赶去北王府,将韦昌辉杖责数百,张子朋杖责一千,并传到唐正才重赐金帛,加封丞相衔,用好言抚慰。据说韦昌辉手下有个部将因此抱怨杨秀清,韦昌辉怒斥裨将,并将他处死。同年五月,杨秀清命韦昌辉率军攻湖北。令下多日,却私下命令部下禀奏挽留,佯作不准。临行,忽改遣韦俊、黄再兴等前往。同年秋,复令韦昌辉赴湖北、安徽主军事,行至采石,又下令调回,改派石达开前往。杨秀清还多次以“天父”身份羞辱韦昌辉。韦昌辉表面上虽然对杨秀清十分殷勤,内心则对杨秀清积怨日深,连清朝都在天京事变前预判他和杨秀清终将有一场火并。

太平天国丙辰六年(1856年,清咸丰六年)夏,清江北、江南大营瓦解,天京解围,韦昌辉也赴江西督师,率黄文金、胡鼎文等部分兵五路合击江西布政使耆龄,大败之,占领饶州府城。六月,韦昌辉在瑞州接连被曾国藩打败,黄轿、绣伞等物被夺。当时,由于杨秀清跋扈,韦昌辉、石达开与洪秀全密谋诛杨,但洪秀全并未同意。韦昌辉在江西督师期间,发生了杨秀清“逼封万岁”的事件,洪秀全对杨秀清忍无可忍,密召韦昌辉进京诛杨。七月二十六日(一说二十九日),韦昌辉率三千亲兵,在佐天侯陈承镕、燕王秦日纲等的配合下潜入天京,在北王府接到洪秀全的诛杨诏书后,赴东王府诛杀杨秀清及府中所有男女老少,并借机扩大事态,滥杀文武将士万余人。洪秀全试图制止韦昌辉滥杀无辜,但韦昌辉却说:“我为渠除大害,今反责我而欲沽名耶?”石达开也从湖北洪山赶到天京,对韦昌辉杀人太多有所不满。韦昌辉又顿生杀心,石达开听说后逃出天京,韦昌辉竟下令杀死其在天京的全部家眷,后来更发展到率兵围攻天王府、逼洪秀全交出石达开。洪秀全乃下令将韦昌辉贬为“北奸”,号召全城军民将其捉拿归案。由于韦昌辉的滥杀做法不得人心,故在洪秀全发令后顿时势力瓦解,被迫藏匿,九月二十七日(阴历十月初五日,阳历11月2日)被军民抓住,押送天王府,洪秀全将他肢解处死,暴尸示众,首级送至石达开处。与此同时,陈承镕、秦日纲等200余名“韦党”也伏诛,天京事变平息。

主要影响

军事方面

韦昌辉在军事上的建树不如萧朝贵、冯云山等人,但李开芳认为“萧朝贵第一通兵法,其次韦正(韦昌辉)”,又言“罗大江[纲]、萧潮[朝]贵常出打仗,杨秀青[清]少出,韦正有时出”。可知韦昌辉也亲历战阵,具有一定的作战能力。从文献记载看,韦昌参加指挥作战的战役主要有:

太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)六月初四日,太平军从象州、武宣回师紫荆、金田,杨秀清、萧朝贵和韦昌辉同率前军,以新圩莫村为大本营,陈兵于盘龙、安众、金田、新圩等地,占有思盘江与鹏化水之间的几十里平川。韦昌辉率军二千余驻安众,与盘踞南渌的乌兰泰清军隔江对峙。十二日,清军李孟群、韦有声等督练勇千余入偷渡思盘江,袭击安众。韦昌辉挥军出营迎敌,大战于思盘江渡口。因战启仓卒,太平军营垒被清军焚毁,死亡三十余人。但击毙清军千总韦有声,获得小胜。

太平天国辛开元年(1851年,清咸丰元年)八月,太平军在平南官村大败清军,兵分水陆两路,向永安州进军。萧朝贵、韦昌辉、秦日纲及罗大纲统陆路军主力,由藤县大黎山区兼程北上,沿途招集会众,筹措辎粮,攻坚开路,势如破竹,取得攻克永安州的大捷。但这次进军,指挥谋划多出自萧朝贵,而攻坚开路、歼敌取城则主要得力于罗大纲。韦昌辉不过从旁辅佐萧朝贵而已。

太平天国癸好三年(1853年,清咸丰三年)正月攻克金陵之役,韦昌辉也参与了战斗。在激战中,他争先冒火突入,又分出一队,从水西门爬城而上,大呼杀人,城上清兵四散逃匿。罗大纲、孙寅三、黄生才、黄玉昆等拥众继至,江宁失守。

太平天国丙辰六年(1856年,清咸丰六年)四月,韦昌辉亲赴江西督师,率黄文金、胡鼎文等部分兵五路合击江西布政使耆龄,大败之,占领饶州府城。六月,韦昌辉在瑞州接连被曾国藩打败,黄轿、绣伞等物被夺。

政治方面

韦昌辉在天京期间,处理各种日常事务,直接向杨秀清负责。当时,决策者为杨秀清,而实际执行者则是韦昌辉。定都天京的最初两、三年间,太平天国的政治是堪称清明、具有章法的。在贯彻执行政令,创造清明政局的过程中,韦昌辉无疑也做出了贡献。

外交方面

太平天国癸好三年(1853年,清咸丰三年)三月二十日,第一批接触太平天国的外国人——英国公使文翰偕翻译麦多士自上海乘船访问天京,负责接待的是韦昌辉和石达开,主要是韦昌辉负责同文翰谈判。韦昌辉听说英国人也信仰上帝及十诫以后,非常高兴,但同时又强调洪秀全“不仅是我们的主,也是你们的主”,令英方不快。当英方声明将在中国内战中严守中立时,韦昌辉则以自信而冷静的态度警告:“尔等如帮助满人,真是大错,但即令助之,亦是无用的。天父帮助我们,没有谁能与他作对的呵!”显示出独立自主的立场。

同年冬,又有法国使臣布尔布隆欲接触太平天国,接待他的是燕王秦日纲。期间因国书问题(国书没有签名和印章、称咸丰帝为“皇帝”以及要求过问太平天国治下天主教徒的状况等)发生礼仪之争,韦昌辉传令布尔布隆来听他口谕,布尔布隆断然拒绝,韦昌辉遂马上将他驱逐出境。

历史评价

  • 李秀成:此人在家是出入衙门办事,是监生出身,见机灵变之急才足有。
  • 张德坚:身材瘦小,白面而高颧,须眉疏秀,颇知文义,阴柔奸险……昌辉位下杨贼一等,其奸诈相似。
  • 汪堃:家财富厚,赋性凶横。
  • 《天情道理书》:昌辉(原作“北王”)、翼王亦是富厚之家,后因认识天父天兄,不惜家产,恭膺帝命,同扶真主,或位居后护,或职掌左军,剿灭妖氛,肃清海豫。盖自起义以来,不惮劳瘁,尽心竭虑,百计图维,又不知若何辛勤矣。兹蒙天恩主恩及东王之鸿恩,同到小天堂,得受荣光。其亦历尽艰辛,坚耐到底,方得享天父大福也,更彰彰明矣。
  • 凌善清:昌辉谋略下秀清,而勇悍复不及朝贵、达开。
  • 罗尔纲:昌辉生长在这样的一个地主阶级的家庭,从小就养成了他的“阴柔奸险”的性格,“见机灵变之急才”。嘴甜心毒,两面三刀,上头笑着,脚底下就使绊子,明是一盆蜜,暗是一把刀。暴发户的家庭,又养成他向上爬的作风。人家见他好出头露角,给他取了一个绰号叫做“花头鸭”。他又好赌博,有一次到桂平县去应试,在考试前把长衫都掉。赌徒的投机作风也给他以薰染。……这样大规模地消灭太平天国革命骨干,是清朝统治者在战场上无法做得到的,而今竟由昌辉的一双血手来达到了。
  • 钟文典:太平天国的誓师起义,是在韦昌辉的金田老家筹划和发动的。韦昌辉在团营、起义中“毁家纾难”,举族从征,为创建太平天国立下了汗马功劳,不愧为开国的有功之臣。但从根本上说,他不是一个老实人。所以到达天京之后,在领导集团争权夺利的内讧中,他犯了戕戮战友,滥杀无辜的严重错误,造成太平天国元气大伤,革命事业顿陷衰败,终至一蹶难振的局面。他应负的责任是十分重大的。因此,总其一生,为太平天国的创建添砖加瓦,他以功臣始,在太平天国事业胜利发展时破坏革命,他以罪人终。

人际关系

  • 父亲:韦元玠(族谱作“源玠”)
  • 兄弟:韦志俊(韦俊)、韦志滨、韦志先、韦志能
  • 妻子:叶氏、曹氏(卒于1923年)
  • 儿子:韦承业(后居安徽宣城)

人物争议

族属争议

关于韦昌辉的族属,主要有两种说法,一种是壮族,一种是汉族。韦昌辉一直被归类为“土民”,即后来所说的“壮族”。有人认为广西各地韦姓多为壮族,所以判断韦昌辉是壮族人。1953年,广西省太平天国文史调查团开展调查,写了《太平天国起义调查报告》,做出了“韦昌辉的民族成分是壮族”的论断,而且认为“是无可置疑的”。

但是,太平天国史专家罗尔纲却认为,韦昌辉是汉族人,属于客家民系。他从《韦氏族谱·序》中看到韦氏始祖由广东迁居桂平金田,韦昌辉一房讲的是客家话。落籍安徽宣城县红林桥双满村的韦志俊后人也说客家话,据此断定韦昌辉并非壮族,而是汉族。

生年争议

韦昌辉有生于道光三年(1823年)和道光六年(1826年)两种说法。《金陵癸甲纪事略》记韦昌辉“现年二十九岁”,该书记事“起自癸丑正月二十九日,止于甲寅七月三十日”,谢介鹤记此事时当在太平天国甲寅四年(1854年,清咸丰四年);另外《贼情汇纂》卷八“伪北王联句”记:“廿九春秋绵冀北,六十岁月颂贤王。”该书记事也多止于太平天国甲寅四年(1854年,清咸丰四年)底。由二则史料可推断韦昌辉出生于道光六年(1826年)。

后世纪念

韦昌辉故居

桂平市金田镇金田村有韦昌辉故居。坐北向南,砖木结构建筑。有上下两座,左右厢房、横屋、门楼和屋前月池等,占地面积330平方米。1974年对故居遗址进行清理,出土一批铁渣、木炭和炉底烧土、遗物,对故居遗址作了保护。1987年,故居按原貌修复。

在故居旁有昌辉祠。1936年当地乡绅村民创建,庙宇式平房,内塑韦昌辉像,门联内容是:“金田起义志倾清室,天国告成位列北王”。

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